Koralen evolueren als netwerk

Sommige koraalsoorten vormen een complex met elkaar. Het ontstaan van zulke netwerken, ook wel reticulate evolutie genoemd, werd al lang vermoed, maar is nu voor het eerst onderbouwd....

De mariene bioloog drs. Mark Vermeij promoveert volgende week aan de universiteit van Amsterdam op onderzoek naar de evolutionaire ecologie van de koraalsoorten bij Curaçao en Bonaire, die bekend staan onder de naam Madracis. Zij blijken zich te hebben ontwikkeld dankzij een netwerkachtige evolutie.

Deze netwerk-koralen zijn opportunisten en zoeken al naar gelang de omstandigheden ter plekke de beste overlevingskansen. In de ene omstandigheid maakt hij een platte dikke koraal, in de andere splitst hij zich af.

Vermeij vergelijkt het met een bloedvatenstelsel. Uit de hoofdader splitsen zijtakken, die zich opnieuw opsplitsen. Zo gebeurt het ook bij koralen.

Tijdens het onderzoek stuitte Vermeij op een nieuwe soort, een hybride waarvoor de naam Madracis carmabi (genoemd naar het onderzoeksinstituut op de benedenwindse eilanden) is aangevraagd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden