Kopstukken dagen elkaar uit in Sheffield

Vincenzo Nibali is een behoedzaam mens die in vraaggesprekken altijd een pauze inlast met het Italiaanse stopwoordje 'ma'. Niet te hard van stapel, niets zeggen waarvan je later spijt kunt krijgen.

SHEFFIELD - Toen hem zondag werd gevraagd of de zojuist veroverde leiderstrui de zijne zou blijven tot aan Parijs, had Nibali die aarzeling niet nodig. Hij reageerde voor zijn doen furieus. 'Wat denkt u? De Tour is net begonnen. We moeten nog over de kasseien, de bergen volgen nog. En dan zou ik die paar seconden voorsprong op Chris Froome en Alberto Contador vasthouden?'


Een half uur eerder had Nibali met een onverwachte coup beide favorieten voor de eindzege verschalkt. De regionale organisatie van de Tour had alle mogelijke kuitenbijters in het landschap van Yorkshire opgeduikeld, maar het spatte uiteen in de straten van Sheffield. Om precies te zijn: Jenkin Road, een straat zo steil dat voetgangers zich moeten vastgrijpen aan een stang om zich te verplaatsen .


Contador nam de eerste aanval voor zijn rekening,maar het was een halfbakken poging die hij snel weer van het vuur haalde. Vervolgens ging Froome aan de haal, maar ook dat bleek niet meer dan een saluut aan het thuispubliek.


Bovenop Jenkin Road lag de weg daarmee open voor Peter Sagan, de sprinter die zich niet zomaar laat lossen. Hij koos zelfs brutaal voor de aanval. Maar daarin was Sagan, zoals wel vaker, iets te zelfverzekerd. Nadat het vervolgens weer stil viel, namen ploeggenoten Fuglsang en Nibali het initiatief.


De laatste bleef uit de greep van de achtervolgers, al viel hem dat zwaar met de wind op kop. Maar Nibali had het geluk dat niemand de verantwoordelijkheid voor een tegenaanval op zich nam.


Nadat alles dit seizoen de mist in ging, is de laatste week alles opeens ten goede gekeerd voor Vincenzo Nibali. Vorige week zondag werd hij eerst kampioen van Italië, vandaar de driekleur. En nu een overwinning in de eerste de beste Tourrit die er toe deed.


Het is te vroeg om daaruit conclusies te trekken, zoals hij zelf ook beseft. In alle wedstrijden op weg naar deze Tour, kwam Nibali nooit uit de schaduw van Froome en Contador. Van een kandidaat-winaar gleed hij langzaam weg naar de categorie outsiders. Na de kasseienrit en het komend weekeinde in de Vogezen kan zijn status opnieuw tegen het licht worden gehouden.


De tweede Tourrit, waarvan zoveel werd verwacht, richtte geen schade aan. Bauke Mollema was attent voorin als het erom spande en zag dat beloond met een achtste plek. Het was een nerveuze wedstrijd geweest, zei hij, onoverzichtelijk door de massale belangstelling. Daarin beleefde hij één hachelijk moment, maar kwam met de schrik vrij.


Maandag eindigt de Ronde zijn uitstapje naar Engeland met ongetwijfeld een massasprint in Londen. Dat gebeurt zonder Mark Cavendish die zondag zijn startnummer inleverde.


Cavendish was zaterdag in Harrogate, eindpunt van de eerste rit, ernstig ten val gekomen. In een wanhopige poging te redden wat feitelijk al niet meer te redden viel, probeerde hij zich een weg te banen. Met zijn hoofd en schouder duwde hij Simon Gerrans naar de kant, met als gevolg dat ze beiden ten val kwamen.


Geplaagd door een ontwrichte schouder bleef Cavendish een paar minuten op het asfalt liggen, passeerde wel de finish, maar moest de volgende dag concluderen dat het niet meer ging. Hij gaf toe dat het zijn fout was geweest en dat is al heel wat voor de koppige sportman die Mark Cavendish is.


Marcel Kittel won de massasprint die dat eigenlijk al niet meer was. Andere concurrenten waren opgehouden door de valpartij. Maar het kan zo langzamerhand geen toeval meer zijn hoe handig ze bij Giant aan dergelijke calamiteiten ontsnappen.


Net als vorig jaar mocht Marcel Kittel de tweede Tourrit in de gele trui beginnen. Het was ditmaal geluk vankorte duur. Hij verloor zondag op het lastige parcours bijna twintig minuten op Nibali. De nieuwe gele trui was al uitgereikt toen de oude nog moest binnenkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden