Koppositie Levante dankzij jonge vaders, wijn, bier en pizzapunten

AMSTERDAM - Het lijkt onwaarschijnlijk dat Levante uiteindelijk de Spaanse titel zal winnen. Mogelijk slepen Los Granotas (De Kikkers) aan het eind van dit seizoen zelfs geen Europees voetbal binnen. Maar voorlopig staat Levante voor het eerst in zijn 102-jarige clubhistorie wel bovenaan in de Primera División, met een punt voorsprong op Real Madrid en zelfs twee op FC Barcelona.


Een meer dan opmerkelijke prestatie voor de tweede club van Valencia, dat afgelopen zomer slechts 400 duizend euro aan transfers kon uitgeven en met 23 miljoen een van de kleinste begrotingen van de Spaanse competitie heeft. Ter vergelijking: FC Barcelona is goed voor een budget van 428 miljoen euro en Real Madrid zelfs van 500 miljoen.


Maar waar vooraf iedereen dacht dat Barça en Real de top van de ranglijst zouden bepalen, is Levante na negen speeldagen - de eerste speeldag werd afgelast vanwege een spelersstaking - de trotse koploper in Spanje. Geen wonder dat zondagavond honderden fans zich na het gewonnen uitduel tegen Villarreal bij het stadion Ciutat de Valencia verzamelden om feest te vieren.


'Dit hadden wij nooit durven dromen', jubelde ook de 47-jarige Juan Ignacio Martinez, die bij Levante aan zijn eerste grote klus als trainer bezig is. Want vooraf was de doelstelling van Levante, waar eens Faas Wilkes en Johan Cruijff een blauwe maandag voetbalden, handhaving in de Primera División. Maar na twee remises en zes opeenvolgende overwinningen - waarin de ploeg slechts drie treffers incasseerde - heeft Levante nu al vijf punten meer bijeen gevoetbald dan in de eerste seizoenshelft van vorig jaar.


Over de oorzaak van het onverwachte succes van Levante lopen de meningen uiteen. Volgens de een ligt het aan de ervaring van de spelersgroep, die met een gemiddelde leeftijd van bijna 32 jaar veruit de oudste is van de Primera División. Een ander houdt het erop dat spelers als Juanfran, Del Horno of aanvoerder Ballesteros, die bij andere clubs net tekortschoten, bij Levante nog eenmaal willen schitteren. Het meest sprekende voorbeeld is middenvelder Juanlu Gómez, die in acht jaar evenzovele clubs versleet en nu bij Levante clubtopscoorder is met vijf treffers.


Maar er zijn ook frivolere redenen gegeven voor de plotselinge dadendrang van Levante. Neem de babyboom in de kleedkamer. Liefst vier spelers zijn de voorbije weken vader geworden. En middenvelder Vicente Iborra is binnenkort de volgende. Of zijn het toch de vrijheden die trainer Martinez, anders dan zijn voorganger Luis García, zijn spelers gunt? Zo mogen ze voor het eerst in drie jaar weer bier en wijn drinken en zijn pizzapunten niet langer taboe in de spelersbus van Levante.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden