Kopman? Nee, dan is Kelderman liever vrijbuiter

In januari was hij kopman, zaterdag begint Wilco Kelderman in een vrije rol aan de Tour. Dat is realistischer.

22 juni: Wilco Kelderman voor de start van het NK tijdrijden. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

In een troosteloos driesterrenhotel aan een doorgaande weg in Normandië slaat Wilco Kelderman zijn benen over elkaar. Het onderwerp van gesprek is zijn rol in de Tour de France, die zaterdag van start gaat. En hoe je die nou eigenlijk moet noemen.

'Vooruitgeschoven pion?' opperde zijn ploegleider Merijn Zeeman.

Kelderman: 'Het is een beetje tussen van alles in eigenlijk.'

Zeeman: 'Tom Dumoulin noemde het fladderen. Ik zeg liever: kopman, maar dan op specifieke dagen.'

Ontdekkingstocht

Kelderman: 'Eigenlijk zou je me een ontdekker moeten noemen. Deze Tour wordt één grote ontdekkingstocht voor mij.'

In januari, tijdens de teampresentatie van Lotto-Jumbo in Den Bosch, was de rol Kelderman nog kristalhelder. Nadrukkelijk werd hij naar voren geschoven als kopman voor de Tour de France. Daarop is zowel de leiding als Kelderman teruggekomen; zelfs nu Robert Gesink vanwege de naweeën van een val ontbreekt in Frankrijk.

Al jaren geldt de 25-jarige Kelderman als een de grootste wielertalenten van Nederland. Op zijn erelijst prijken onder meer een zevende plek in de Giro d'Italia en een vierde plaats in het Critérium du Dauphiné. Bergop kan hij met de besten mee en dan heeft hij ook nog eens een goede tijdrit in de benen. En toch zijn er twijfels: waarom lukt het hem niet om de laatste stap naar de absolute top te zetten?

Beeld ANP

Beginnersfout

In de Ronde van Baskenland, in april van dit jaar, veroverde hij de leiderstrui, maar raakte die na een dag alweer kwijt. In Zwitserland overkwam hem onlangs hetzelfde. In de Koninginnerit koos hij voor een te zwaar verzet. Een beginnersfout? Zelf spreekt Kelderman liever van een leermoment. 'En ik had die dag sowieso slechte benen.'

Na een uitvoerige analyse van zijn voorjaar concludeerde Zeeman 'dat het beter is als Wilco niet elke dag in de stress van de Tour zit.' De kopman werd vrijbuiter. 'We hebben gezegd: laten we nou een aantal momenten uitkiezen waarbij hij kan laten zien: dit is wat ik kan. Zo maakt Wilco op een wat vriendelijker manier kennis met de Tour.'

Het staat in schril contrast met de woorden die in januari bij de teampresentatie werden uitgesproken. Zeeman verklaart: 'We hebben met Wilco een plan gemaakt en gezegd: in 2018 behoor je tot top-10 in grote ronde. Misschien moet je dan zelfs wel meer richting top-5 denken. Daar geloof ik nog steeds in. Alleen: hij heeft iets meer tijd nodig dan we hadden gedacht.'

Vroeg

Eigenlijk vond Kelderman het maar niets dat hij in januari op de teampresentatie al tot kopman werd bestempeld. 'Ik dacht: laten we nou eerst eens kijken hoe het voorseizoen verloopt, dan zien we daarna wel verder. Hoe kun je nou zo vroeg in het seizoen al een kopman aanwijzen?'

Zeeman deelt die kritiek niet. 'In de winter hebben we samen een ontwikkelplan gemaakt. Wat wij op de presentatie hebben gezegd, is precies wat we samen hebben besproken. Maar er is een verschil tussen met elkaar aan tafeltje zitten en iets uitspreken of dat je dat doet in een zaal vol sponsoren en journalisten. Dan komt het besef: wow, er wordt echt iets van mij verwacht.'

Het werpt de vraag op of het een mentale kwestie is dat Kelderman moeite heeft zijn belofte in te lossen. Of beter gezegd: een karakterologische. Het is soms moeilijk te peilen wat er in zijn hoofd omgaat. Wellicht weegt de druk van het kopmanschap te zwaar.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Zeeman: 'Zaterdag bij het NK reed de hele ploeg voor Dylan Groenewegen. Geloof me: dat doet wat met een renner. Ik kan me voorstellen dat types zoals Wilco dat lastig vinden. Het brengt spanning met zich mee. De komende jaren zal hij daar vast verder in zijn.'

Kelderman zegt geen moeite te hebben met het mentale aspect van het kopmanschap. 'Ik vind het juist mooi om voor een resultaat te gaan. Maar je moet realistisch zijn. Mijn voorjaar was niet super. In Zwitserland had ik een paar mindere dagen. Ik ben nu geen zekere factor voor het klassement.'

En dus gaat hij de komende weken op jacht naar een ritzege. Vorig jaar in Rodez was hij er dichtbij, 200 meter voor de finish werd hij bijgehaald door het peloton. Het had zijn mislukte Tourdebuut nog enige glans kunnen geven. Al voor de start in Utrecht kwam hij hard ten val. Tegen het einde werd hij ziek. En tussendoor had hij last van zijn rug. Geen moment lukte het hem om te genieten van de grootste wielerkoers ter wereld.

Wilco Kelderman van de Lotto-Jumbo ploeg wacht op zijn start. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Onbevangen de Tour ingaan

'Onlangs las ik ergens dat ik van de Tour moet leren houden', zegt Kelderman nu. 'Dat lijkt me een mooie gedachte. Ik wil onbevangen de Tour ingaan. En vooral heel blijven.'

Maar is dat allemaal niet veel te vrijblijvend voor iemand die in potentie misschien wel de beste ronderenner van Nederland is? Kelderman vindt van niet: 'Het heeft gewoon geen zin om voor plek 15 in het klassement te gaan. Dan ga ik liever voor een ritzege.'

En misschien komt de glorie al sneller dan gedacht. 'Ik ben eigenlijk wel benieuwd naar de aankomst van zondag', zegt hij als het gesprek ten einde is. 'Hebben jullie daar misschien al wat van gezien?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden