Kopman Mentsjov loopt kleine achterstand op

De twee etappes die Oscar Freire op het lijf leken geschreven, leverden voor de wielerploeg van Rabobank niet het gehoopte resultaat op....

Van onze verslaggeefster

Zeven seconden waren het er na de aankomst in Plumelec op Alejandro Valverde. Cadel Evans en Frank Schleck sprokkelden zes tellen bijeen. In het Nederlandse kamp werd het tijdverlies snel gerelativeerd.

Mentsjov is nu eenmaal niet gezegend met een explosieve sprint. Dat maakt het een bijna onmogelijk opgave snelle mannen als Valverde of Kirchen te volgen. Als er een gaatje in het peloton valt, is het door de Rus nauwelijks dicht te rijden.

Zo ging het ook zaterdag. Anderzijds realiseerde ploegleider Breukink zich dat de brokken in de eerste etappe veel groter hadden kunnen zijn. Mentsjov raakte op negen kilometer voor het slotklimmetje in Plumelec achterop en moest door zijn ploegmaats worden teruggebracht in het peloton.

Dat lukte, maar het kostte Weening, Tankink en Ten Dam al op de openingsdag van de Tour veel krachten. En ook Mentsjov verspeelde in de achtervolging energie die hij op de Côte de Cadoudal hard nodig had.

Zijn voordeel was dat de organisatie in de 95ste Tour de bonificatieseconden heeft afgeschaft. Het moet ertoe leiden dat de spanning tot de laatste tijdrit, in Saint-Amand-Montrond op 26 juli, bewaard blijft.

‘Zeven seconden lijkt nu niet veel, maar het kan in Parijs genoeg zijn’, reageerde ploegleider Erik Breukink. ‘Ik had liever gezien dat hij bij de groep van die ene seconde had gezeten. Elke seconde is er een, dat moet je wel beseffen. Maar dat weet hij ook wel.’

‘Hectisch’, was zijn oordeel over het openingsweekeinde van de Tour. Dat Freire er niet in slaagde zijn etappezege nu al mee te pikken, baarde hem geen zorgen. De eerste twee etappes leken door de oplopende aankomsten voor hem getekend, maar Breukink wist ook dat de Spanjaard, die overigens wel derde staat in het algemene klassement en uitzicht heeft op de gele trui, zich nog niet in goeden doen voelt.

‘Hij heeft aangegeven niet over een supervorm te beschikken’, zei de ploegleider. ‘Hij raakt ook altijd tijdens de ronde beter op zijn gemak. Freire doet dingen die je niet verwacht. Misschien slaat hij nu in een vlakke rit toe, daar waar je hem minder snel als winnaar zou verwachten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden