Koploper Anderlecht verwent supporters met zege in topper

BRUSSEL - Met opzichtige provocaties had AA Gent-coach Trond Sollied getracht de soevereine koploper Anderlecht voor de topper van dinsdag te kijk te zetten. Maar in het sfeervolle Constant Vanden Stock stadion maakte de nummer één van België duidelijk een swingend collectief te zijn en zeker geen counterploeg, zoals de Noor had doen geloven.


Anderlecht, de komende tegenstander van AZ in de knock-outfase van de Europa League, verwende zijn feestende supporters met een pracht van een voorstelling, waarmee de voorsprong op Gent werd vergroot naar liefst 9 punten. De voor rust opgebouwde voorsprong (2-1) werd na rust kalmpjes uitgebouwd: 3-1.


Coach Ariël Jacobs, vooraf al niet zo onder de indruk van de laatdunkende uitlatingen van Sollied - die Anderlecht als een bleke bet afschilderde - vierde de zege ingetogen. Ook hij weet dat een ruime voorsprong op de ranglijst niet zoveel zegt in het Belgische play-offsysteem.


Zo zag Anderlecht vorig seizoen een ruime voorsprong op de concurrentie verdampen. 'Maar zo willen ze het zelf. En als Anderlecht het wil, dan gebeurt het zo', wist analist Marc Degryse. In Brussel wordt nu al verwachtingsvol uitgekeken naar de komende ontmoeting tussen de huidige nummers één van België en Nederland. Zullen Guillaume Gillet en Matias Suarez (de Argentijn, winnaar van de Belgische Gouden Schoen in 2011) elkaar tegen AZ net zo makkelijk vinden? Is Milan Jovanovic dan net zo trefzeker? En maakt Cheikhou Kouyaté zijn status van publiekslieveling opnieuw waar?


In de Brusselse wijk 'het Rad' koesteren ze Kouyaté, de uit Senegal afkomstige atleet die zo succesvol de transformatie maakte van aanvaller naar middenvelder, naar centrale verdediger. Geregeld trapt de 22-jarige voetballer in Dakar een balletje met andere Afrikanen, die juist een uitzichtloos bestaan hebben. Dan stopt hij ze 20 euro toe, zodat ze een telefoonkaart kunnen aanschaffen of wat te eten kunnen kopen.


Liever was Kouyaté nu in Gabon geweest om zijn land te dienen tijdens de Afrika Cup. Maar bondscoach Traoré besloot dat hij hem niet nodig had. Ook goed, dromen zat, dacht Kouyaté. Bijvoorbeeld het verwerven van de Belgische nationaliteit, nu hij er al vijf jaar woonachtig is.


Als de Engelse top dan een keer komt - volgens zijn ploeggenoot Dieumerci Mbokani uit Congo zal dat eerder het geval zijn dan hij zelf denkt - zullen er geen drempels meer zijn. Anderlecht-coach Jacobs ziet Kouyaté liever niet tackelen. Daarvoor heeft hij de Hongaar Roland Juhasz al, een type voor het minder verfijnde werk.


Ook dat was nodig in de topper tussen de lijstaanvoerder en zijn meest serieuze achtervolger. Zeker nadat Jorgensen Gent al vroeg op 0-1 had gezet door te profiteren van het werk van Coulibaly. Maar Jovanovic sloeg terug. Eerst met een afstandschot, daarna met een intikker, na voorbereidend werk van Gillet en Suarez, die kort voor tijd het derde doelpunt produceerde.


Na de zeges tegen de andere concurrenten Kortrijk en Club Brugge werd Gent zo alweer de derde opeenvolgende ploeg uit de top van de Eerste Klasse die na de winterstop opzij werd geschoven door Anderlecht. In het Vanden Stock stadion kwamen ze plaatjes tekort om dat feest muzikaal mee te vieren.


En Sollied? Die wilde na de bekeruitschakeling door Lokeren en het ene behaalde punt na de winterstop in de competitie tegen Lierse en Zulte Waregem van geen crisis weten. Hij vroeg verslaggevers te luisteren naar Supertramp en het album Crisis? What Crisis? Nu ook Anderlecht zijn ploeg in verlegenheid bracht, wordt het misschien tijd voor een andere plaat.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden