Koperen lantaarn op pa's graf is weg

Koperdieven hebben hun werkveld verlegd: grafornamenten op begraafplaatsen in het oosten van het land blijken opeens in trek.

DINXPERLO - Iedere ochtend gaat ze bij haar man langs. Hij ligt op de begraafplaats, net buiten het Gelderse dorpje Dinxperlo. Het is een rustige, groene plek, aan de rand van een bos. Als iemand haar vraagt waarom ze naar het graf blijft gaan, antwoordt ze dat het haar troost geeft. Haar man was een natuurliefhebber en hield van vogels. Daarom had ze op het graf een bronzen lantaarn gezet, versierd met vogels. 'Het kaarsje daarin bleef dag en nacht branden, daar zorgde ik wel voor.'

Tot zaterdag, toen lag er alleen nog een hoopje kaarsvet op de plek waar de lantaarn stond. 'Het was net alsof de grond onder mijn voeten wegzakte. Ik heb een poosje op de bank gezeten en gehuild.'

De lantaarn van mevrouw Te Grotenhuis is een van de twintig tot dertig bronzen en koperen ornamenten die van begraafplaats in Dinxperlo zijn gestolen. Het was vierde dorpsbegraafplaats in het Duitse grensgebied waar rovers sinds september hun slag hebben geslagen. Lijmranden en achtergebleven schroeven zijn de stille getuigen van de roof.

Nadat de spoorwegen en bedrijventerreinen hun beveiliging hadden verscherpt, lijken de begraafplaatsen een nieuw werkterrein voor de koperdieven. Ook in Terborg, 's Heerenberg en Silvolde verdwenen vazen, kandelaars en bekers van de graven. Van de daders ontbreekt ieder spoor. De politie raadt Achterhoekers aan losse grafornamenten weg te halen en roept bezoekers op alert te zijn en kentekens van verdachte auto's te noteren.

Meneer Te Grotenhuis ligt aan het begin van de begraafplaats, tussen de keurig gekapte manshoge heggen. Twee jaar geleden overleed hij, 65 jaar oud. Ze waren toen 41 jaar getrouwd. 'Dankbaar voor wat je voor ons bent geweest', staat er op de grafsteen, naast een portretfoto. Rieten manden met kleurige bloemen, kleine potjes met planten staan er nog.

De kans dat mevrouw Te Grotenhuis de lantaarn nog terugziet, is gering. Niet dat er een markt is voor gestolen grafornamenten. Waarschijnlijk snijden de dieven de gestolen voorwerpen met een slijptol in stukjes, die ze mengen met resten van andere voorwerpen, zegt Hans Koning, directeur van de Metaal Recycling Federatie. 'Dan is het bijna onmogelijk om te herleiden waar het materiaal oorspronkelijk vandaan komt.'

Misschien ook proberen de dieven hun waar over de grens te slijten. Sinds januari moeten verkopers van metaal zich in Nederland identificeren, wat het verkopen van gestolen koper en brons minder aantrekkelijk maakt voor criminelen. 'Maar in Duitsland heeft elke deelstaat zijn eigen regelgeving op dit gebied. En niet in alle deelstaten is er een legitimatieplicht, laat staan of die wordt gehandhaafd', zegt Koning.

Hoe dan ook zal de opbrengst van de lantaarn van mevrouw Te Grotenhuis, met een koperprijs van iets meer dan 4 euro per kilo, stukken lager zijn dan de 229 euro die ze er zelf voor betaalde. 'Ik heb hem duur betaald, maar dat maakt mij niet uit, hoor.' Voor de weduwe staat de waarde van de lantaarn in geen vergelijking tot het verlies van haar man, dat ze nu opnieuw beleeft. 'Ik kwam er wel een beetje bovenop, ik was er wel een beetje door. En dan dit.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden