Koopt vastgoedmiljonair Thünnessen invloed in 50Plus?

Heeft de Haagse vastgoedmiljonair Chris Thünnessen politieke invloed gekocht met zijn donaties aan 50Plus? Via zijn bedrijf Metterwoon schonk hij de afgelopen jaren tonnen aan de politieke partij, die in haar programma heeft staan dat de verhuurdersheffing moet worden opgeheven.

Lijsttrekker van 50Plus Henk Krol. Beeld anp
Lijsttrekker van 50Plus Henk Krol.Beeld anp

Woensdag bleek uit gegevens van het ministerie van Binnenlandse Zaken dat Thünnessen in de jaren 2015 en 2016 tweemaal een ton naar 50Plus had overgemaakt en in januari doneerde hij nog eens 150 duizend euro. Thünnessen steunt de partij omdat deze 'zijn nek durft uit te steken', ook voor zaken waar hij als vastgoedondernemer last van heeft. Neem de Wet werk en zekerheid, die ook wel bekend staat als de flexwet. 'Ik krijg honderden sollicitaties van ouderen binnen, maar durf ze niet aan te nemen', zegt hij. 'Als ze ziek worden, moet ik twee jaar lang voor hen blijven betalen en ik zit aan mensen vast tot ze met pensioen gaan. Het gaat niet eens om mezelf, maar een bakker of een slager die iemand in dienst wil nemen, gaat daar aan kapot.'

Ander puntje is de verhuurheffing, de belasting die verhuurders van sociale huurwoningen per pand moeten betalen. Voor Thünnessen, die duizenden woningen in zijn portefeuille heeft, is dat vervelend, maar ook hier gaat het hem vooral om anderen. 'Op deze manier worden de huren omhoog gestuwd. Dat gaat ten koste van mensen aan de onderkant van de samenleving.'

En ja, verzucht Thünnessen, moet hij dan samen met andere ondernemers alleen maar blijven mopperen? 'Ik onderneem liever actie.' Door een politieke partij te steunen bijvoorbeeld. Dat doet de ondernemer niet voor het eerst: hij was stille financier van Leefbaar Nederland, stopte enkele tonnen in de LPF van Pim Fortuyn en doneerde aan Trots op Nederland van Rita Verdonk.

Het komt vaker voor. Zo werd de LPF indertijd door meer mensen uit de vastgoedsector gefinancierd en ook D66, bijvoorbeeld, heeft donaties van miljonairs gekregen (beurshandelaar Rob Defares schonk sinds 2015 54.000 euro aan de partij). De PVV kreeg in 2015 108.000 euro van de stichting van een Amerikaanse islamcriticus en ook de VVD en het CDA maken gebruik van giften of sponsoring.

'Er is niets onwettigs aan', zegt Paul Bovend'eert, hoogleraar staatsrecht aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. 'Om de transparantie te bevorderen, moeten giften die hoger zijn dan 4.500 euro sinds 2014 worden gemeld, maar er is geen maximum gesteld voor het bedrag dat mag worden geschonken. In de lokale politiek, waar het risico op belangenverstrengeling veel groter is, geldt zelfs geen meldingsplicht.'

Dat vindt Bovend'eert een slechte zaak. 'Het is lastig om aan te tonen of er een voorwaarde aan een schenking is verbonden, maar u kent het gezegde: wiens brood men eet, diens woord men spreekt. Het gaat niet alleen om het risico dat bedrijven invloed kunnen uitoefenen; je wilt zelfs alle schijn voorkomen. Als burgers alleen maar vermoeden dat politici te koop zijn, werkt dat ondermijnend - zelfs als er niets aan de hand is. Daarom pleit ik voor een grens aan het bedrag dat mag worden geschonken.'

Jan Nagel, destijds voorzitter van Leefbaar Nederland en nu voorzitter van 50Plus, reageert tegenover de Volkskrant woedend op vragen over mogelijke belangenverstrengeling. 'Dat is stemmingmakerij', zegt hij. 'Hier is niets verdachts aan. Het gebeurt in alle openheid.' Thünnessen speelt volgens hem geen enkele rol binnen de partij. 'Ons programma is opgesteld door een zeer breed samengestelde programmacommissie, en daarna door de ledenvergadering vastgelegd. Daar heeft de heer Thünnessen geen enkele invloed op gehad. Natuurlijk, als we elkaar spreken, zegt hij weleens iets over de flexwet. Maar daar hoor ik van alle kanten kritiek op.'

Thünnessen zelf lacht bij de vraag of hij invloed kan kopen. 'Typisch Nederlands om zo te reageren', zegt hij. 'Het is jammer, zodra je in dit land iets goeds probeert te doen, ben je verdacht. Een beetje kneuterig is dat. Klein.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden