Nieuws ‘The Notorious’

Kooivechter McGregor stopt, terwijl zijn naam opduikt in een zaak over seksueel misbruik

De Ierse kooivechter Conor McGregor, die volgens zijn moeder werd geboren met gebalde vuisten, zal geen wedstrijden meer vechten. Dat meldt de voormalig wereldkampioen in het mixed martial arts (mma), een populaire combinatie van boksen, judo, worstelen, karate en kickboksen op sociale media.

Conor McGregor in 2017. Beeld Reuters/Steve Marcus

De mededeling kwam op dezelfde dag als een geheel ander bericht. McGregor is onderwerp van onderzoek in een zaak over seksueel misbruik. In december deed een vrouw in Ierland aangifte, in januari werd de vechter opgepakt, verhoord en vrijgelaten. Het is nog niet tot een officiële aanklacht gekomen.Vooraf maakten kenners en medici zich zorgen om de gezondheid van McGregor. ‘We gaan zien hoe de beste bokser van deze generatie iemand demonteert die nog nooit heeft gebokst op welk niveau dan ook’, zei voormalig bokser en Olympisch kampioen Oscar de la Hoya.

Het blijft ook sowieso de vraag of de 30-jarige Ier echt afzwaait. Zo schreef hij drie jaar geleden al eens op sociale media dat hij er genoeg van had. Toen was het afscheid van korte duur. De jaren daarna vocht McGregor een flink vermogen bij elkaar.De reden voor het gevecht was duidelijk: geld. De confrontatie leverde een omzet van naar schatting 600 miljoen dollar op. McGregor ging met 75 miljoen dollar naar huis, Mayweather met het drievoudige daarvan. Met 88 miljoen dollar was McGregor na Mayweather en voetballers Cristiano Ronaldo en Lionel Messi de bestverdienende sportman van 2017, volgens Forbes.

De grootste financiële klapper maakte McGregor in 2017. In Las Vegas betrad hij de ring om de ‘wedstrijd van de eeuw’ te boksen tegen de gepensioneerde bokslegende Floyd Mayweather, die al 49 duels ongeslagen was. McGregor trad uit zijn comfortzone door zich voor een wedstrijd alleen toe te leggen op boksen.

Het goedkoopste kaartje was 1.400 dollar, het duurste 140 duizend dollar. In de VS betaalden zeker 50 miljoen fans zo’n 90 dollar om de wedstrijd via een betaalzender te kijken. Geschatte omzet van de wedstrijd: 600 miljoen. McGregor verloor weliswaar na tien rondes, het leverde hem volgens zakenblad Forbes wel meer dan 84 miljoen dollar op.

Licht ontvlambaar temperament

McGregor wordt gezien als de vechter die het mma naar het grote publiek bracht. Hij was de eerste die twee wereldtitels verzamelde in twee gewichtsklassen. Maar zijn escapades buiten de ring leverden hem de meeste aandacht op. Hij kon zuigen, treiteren en was soms ronduit onbeschoft. Hij werd beschuldigd van racisme toen hij de zwarte Mayweather ‘dans voor me’ toebeet, terwijl Mayweather aan het schaduwboksen was in de aanloop naar hun gevecht. Hij bood later zijn excuses aan.

Als loodgieter in opleiding, geboren in Crumlin, een arbeiderswijk in de periferie van Dublin, ontdekte hij zijn talent als vechter op straat en in de kroeg. ‘Ik denk 24 uur per dag aan vechten. Dat zit in de familie. Zoek maar op: vroeger waren de McGregors een gevreesde clan in Ierland.’

De incidenten stapelden zich de afgelopen tijd snel op. Zo verschenen er vorig jaar beelden online waarop te zien is hoe McGregor, volledig door het dolle heen, een bus met vechters probeert te slopen met een steekwagen.

Ook rond wedstrijden ging het soms mis. De laatste partij die hij vocht was in 2016 tegen Chabib Noermagomedov. McGregor verloor. Terwijl Noermagomedov slaags raakte met de begeleiders van de Ier, ontstond er een vechtpartij tussen McGregor en een fan van de Rus. McGregor werd zes maanden geschorst en kreeg een boete van ruim 44 duizend euro. Een schijntje.

Zijn laatste woorden in zijn afscheidsbericht: ‘Vrienden, drink een pina colada op mijn afscheid!’ Zelf zei hij zich te gaan toeleggen op zijn whiskymerk. Maar mogelijk verstoort de misbruikzaak dat plan.

In een bioscoop in Den Bosch werd de wedstrijd tussen McGregor en Mayweather live uitgezonden in de bioscoop. ‘Voor McGregor sta ik al twee jaar lang midden in de nacht op. Die lijpe Ier heeft altijd veel praatjes, maar hij maakt ze altijd waar.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden