Konvooi met vrijgelaten IS-strijders halt toegeroepen door internationale coalitie

Een konvooi met door Libanon vrijgelaten IS-strijders is woensdag tegengehouden door vliegtuigen van de door de Verenigde Staten geleide internationale coalitie. Met bommen werden een brug en een weg in het zuidoosten van Syrië vernield vlak voordat de strijders zouden passeren.

Een bus uit het konvooi op weg naar Syrië eerder deze week Beeld afp

'We wilden voorkomen dat het konvooi verder oostwaarts zou trekken', zei coalitiewoordvoerder Ryan Dillon tegen persbureau Reuters. Voertuigen met IS-strijders die vanuit het oosten het konvooi tegemoet reden, werden volgens hem door de bommenwerpers getroffen.

De groep van ongeveer 130 IS-leden (inclusief gezinnen van de strijders) kreeg afgelopen weekend vrije aftocht vanuit een afgelegen bergstreek op de grens van Libanon en Syrië, waar zij zich jarenlang schuil hadden gehouden. De afgelopen weken werden zij omsingeld door de sjiietische militie Hezbollah, het Libanese leger en het Syrische leger.

Volgens een amnestie, afgesproken op initiatief van Hezbollah, konden zij naar Syrië terugkeren in ruil voor de lichamen van acht Libanese soldaten die in 2014 door IS werden gegijzeld en gedood. In touringcars en ambulances (voor de gewonden), met een vrijgeleide van het Syrische leger, trok de groep door Syrië.

Einddoel van het konvooi was de stad Deir al-Zor in het oosten van Syrië, waar IS-strijders zich hergroeperen nu hun bolwerk Raqqa wordt aangevallen. Volgens Ryan wil de coalitie voorkomen dat het konvooi de stad bereikt.

Hij zei dat de coalitie niet gebonden is aan het door Libanon en Hezbollah gesloten akkoord over amnestie. 'Het zijn duidelijk strijders en ze trokken naar een andere locatie om het gevecht voort zetten.'

IS-strijders in een van de bussen Beeld reuters

De actie vond plaats ten oosten van de stad Humeima. Ryan zei niet te weten of het konvooi zich nu bevindt in IS-gebied of gebied dat wordt gecontroleerd door het Syrische leger.

De Iraakse premier Haider al-Abadi had dinsdag de amnestiedeal veroordeeld. Hij noemde het 'onaanvaardbaar' dat groepen IS-strijders worden overgebracht naar strijdterrein nabij de grens met Iran. Het Iraakse leger is juist bezig de laatste restanten van IS aan de Iraakse kant van de grens op te ruimen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden