'Koninkrijken zijn vaak net bedrijven'

Verplicht leesvoer voor premier David Cameron na het Schotse referendum.

Beeld Jetske Looije000

Na lezing van Vanished Kingdoms zal David Cameron beseffen dat de uitslag van het Schotse referendum uitstel van executie is.

Waaraan denkt David Cameron bij het Vijfde Bourgondische koninkrijk en het koninkrijk Sardinië? Aan helemaal niets waarschijnlijk. Deze koninkrijken zijn al een tijd geleden verdwenen. Ze werden door de illustere Britse historicus Norman Davies, van Welshe komaf, onder het stof van de geschiedenis vandaan gehaald voor zijn boek Vanished Kingdoms. Dit schitterende werk bevat één hoofdstuk over een koninkrijk dat Cameron wel zal kennen, namelijk het Verenigd Koninkrijk van de Windsors.

Koninkrijken zijn vaak net bedrijven. In het bedrijfsleven ken je fusies, maar ook opslitsingen. Dezelfde middelpuntvliedende krachten die zich manifesteerden in het Vijfde Bourgondische koninkrijk en het koninkrijk Saubadia ziet Davies al ruim een eeuw aan het werk in het koninkrijk waarvan hij zelf een paspoort bezit. De Ieren vertrokken 93 jaar geleden. In Schotland is het aantal voorstanders van een vertrek zo sterk gegroeid dat op 18 september slechts een kleine meerderheid vóór het staatsverband met Engeland stemde.

Cameron kwam met de schrik vrij. De premier die Schotland bijna verspeelde, ziet zichzelf nu als de premier die Schotland op democratische wijze behield. Na lezing van Vanished Kingdoms weet Cameron dat schijn bedriegt en dat hij net als de meeste politici geneigd is zijn invloed te overschatten. Davies voorspelt: Groot-Brittannië wordt Klein-Brittannië. Middelpuntvliedende krachten laten zich zelden tot bedaren brengen. Binnen nu en een eeuw gaan de Schotten wél weg, waarna het vertrek van Davies' eigen Wales een kwestie van tijd is. Tolosa, Borussia en het Vijfde Bourgondische koninkrijk verging het niet anders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.