Koningssloep vaart na vijftig jaar weer uit

AMSTERDAM - Rank en snel, een juweel, noemt conservator Elisabeth Spits van het Scheepvaartmuseum in Amsterdam de Koningssloep. Het museum is gevraagd of de 'Gouden Koets te water' kan worden gebruikt bij de inhuldiging van koning Willem- Alexander. Het moet raar lopen, wil dat niet lukken. De sloep is in prima conditie.


Met twintig roeiers die riemen met een lengte van gemiddeld 4,5 meter door het water halen, schiet de 17 meter lange en nog geen 2,70 meter brede sloep door het water. 'Door het geveegde achterschip behoudt de sloep snelheid, want dat laat het water goed los', zegt Spits.


De met veel bladgoud afgezette galei is in 1816 gebouwd onder koning Willem I. Bij officiële gelegenheden als de inspectie van de vloot, de ontvangst van buitenlandse vorsten en andere feestelijkheden liet de koninklijke familie zich ermee vervoeren.


Alleen geoefende roeiers kunnen uit de voeten met de windgevoelige sloep. In het begin zaten matrozen aan de riemen, later adelborsten. Het protocol schrijft voor dat zij tussen elke slag 3 seconden rust houden. De roeiers moeten hun blik strak gericht houden op het einde van hun riem, gluren naar het koninklijk gezelschap dat zich verpoost onder het baldakijn is ongepast. Zij begroeten de koning door de riemen kaarsrecht omhoog te houden, de rechterhand boven de linkerhand.


Willem I heeft er nimmer mee gevaren, Willem II wel. Wilhelmina en Juliana hebben het schip het meest gebruikt. De sloep heeft voor het laatst dienst gedaan in 1962 met het zilveren huwelijksfeest van Juliana en Bernhard.


Het schip is opgeslagen in een loods in het Noord-Hollandse Hoogwoud. Het is puntgaaf, maar doordat het al zo lang op de wal ligt, is het niet waterdicht. 'Hij is in prima conditie om op de wal te bewaren', zegt Spits. 'Maar je kunt hem niet zomaar te water laten.'


Het is de bedoeling dat de Koningssloep in het najaar van 2014 wordt afgemeerd in een goed beveiligde, glazen behuizing aan een steiger bij het Scheepvaartmuseum. Goed geconserveerd, zodat hij bij het zilveren huwelijksfeest van Willem Alexander en Máxima weer kan varen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden