Koningspad en klaterwater

Van het weidse Laplandse landschap via het groenste stukje Vlaanderen tot het vulkanisch minicontinent La Palma: de beste wandelingen in Europa volgens redacteuren van de Volkskrant.

België

Hoge

Het zand is zo wit dat het pijn doet aan de ogen. In de diepte ligt een meer, blauwer dan de hemel. Het lijkt wel een tropisch eiland, maar we zijn gewoon in de Vlaamse Kempen, vlak over de Nederlandse grens. Hier loopt de lange afstandswandeling Hoge Kempen, een lus van 72 kilometer, grotendeels onverhard en perfect bewegwijzerd. De tocht voert door de Hoge Kempen, het enige nationale park van Vlaanderen. Dit is oud mijngebied, maar de oude terrils en zandgroeves zijn door de jaren getransformeerd tot grillige bergen en meren. Een heel on-Belgisch landschap. Dankzij de hotels en campings rond het nationaal park is een meerdaagse tocht makkelijk uit te stippelen. Je begint aan een van de vijf toegangspoorten, waar je ook kortere wandelingen kunt maken, een blotevoetenpad kunt aflopen of kunt railbiken op een oud mijnspoor. Daar kan het even druk zijn, maar al gauw ben je, kilometers lang, alleen met de natuur.


rlkm.be en trekkings.be


Duitsland

Zugspitze

Een van de mooiste afdalingen in de Alpen is die vanaf de top van de hoogste berg van Duitsland, de Zugspitze (2.962 meter). In twee dagen door het sprookjesachtige Reintal naar Garmisch-Partenkirchen. Voor wie stevige knieën heeft en een lange adem. De top is aan de geciviliseerde kant van de berg gemakkelijk te bereiken met een van de liften uit Ehrwald en Eibsee, of met de tandradbaan uit Grainau. Weinigen weten dat zich aan de andere zijde twee reusachtige, stille dalen uitstrekken, het Höllental en het Reintal. Het eerste is voor de 'echte' klimmers, het Reintal is, met een overnachting in een berghut, de Reintalangerhütte (1.370), goed te doen. Het hoogteverschil is aanzienlijk, maar bij de start kun je 400 hoogtemeters smokkelen door met een baantje af te dalen naar het skiplateau bij Sonn-Alpin (2.576). De finale is een wandeling door een woeste kloof waar het water je om de oren spat, via een uitgehakte gang door de Partnachklamm.


Zweden

Koningspad

Hoog in Zweden begint een van de mooiste hiking trails ter wereld, die je twee keer moet doen: een keer in de winter, en een keer in de zomer. In de zomer op bergschoenen, in de winter op cross country-skies (de brede langlaufskies waar Scandinaviërs van houden) - het liefst met een rugzak om en een tent erin, maar onderweg staan op dagafstand van elkaar ook prachtige Zweedse hutten voor wandelaars die van meer comfort houden, sommige met sauna. Het Koningspad (Kungsleden) is een klassieker van 425 kilometer lang, bijna pal zuid van Abisko naar Hemavan (of pal noord in omgekeerde richting). Het is een pad door de oude bergen van Lapland, die bijna tot heuvels zijn afgerond en spiegelen in de meren van een weids landschap dat nauwelijks zijn gelijke kent. 's Zomers is het 24 uur per dag licht, en denderen de rendieren langs je tent of hut, maar de winter (liefst in maart, als het daglicht terug is) heeft één heel groot voordeel: er zijn geen muggen.


svenskaturistforeningen.se


Luxemburg

Müllerthal

Vergeet de varianten in pretparken, het echte sprookjesbos ligt in Luxemburg, in de beboste sleuven van het Müllerthal, westelijk van Echternach. Klein Zwitserland heet het hier. De namen van de grillige rotsformaties moedigen de verbeelding aan: de Wolfsschlucht, de Teufelsslucht, de Perekop, de Kohlscheuer, de Raiberhiel (het roversnest). Er zijn kloven waarin in de breedte net een wandelaar past. De mensheid heeft hier en daar in het groothertogelijk fabeltjesland ingegrepen, door trappen uit te bikken in het gesteente en bruggen over klaterwater te bouwen. De Müllerthaltrail is 110 kilometer lang en bestaat uit drie lussen. Het is niet overal klauteren, soms voert de route door weiland en over zacht verend bospad. Nummer twee is met 33 kilometer het kortst, maar ook het lastigst en het spannendst. Delen van de routes lopen kan ook. Bordjes te over. Verdwalen doe je maar in een echt sprookje.


Oostenrijk

Karwendelgebergte

Het is een van de mooiste wandeldoorsteken in Europa. Je neemt de stoptrein vanuit Innsbruck naar Scharnitz, op de grens tussen Duitsland en Oostenrijk. Op het kleine station begin je in oostelijke richting te lopen, het dal in. Het eerste doel is het Karwendelhaus, een grote berghut op zo'n vier uur lopen. Het Karwendelgebergte is een van de laatste lege plekken van Europa. Prachtig natuurgebied, waar de geoefende bergwandelaar vele dagen onderweg kan zijn zonder ook maar eenmaal een verharde weg te kruisen. Slapen doe je in het Matratzenlager in een van de vele hutten. Je kunt vanuit Scharnitz rechtdoor, over een betrekkelijk eenvoudig te belopen 'Europees' wandelpad richting de plaatsjes Pertisau en Jenbach, waar je ook weer aansluiting met de trein vindt. Je kunt ook uit het dal omhoog, naar de vele toppen. Sommige zijn vrij eenvoudig te belopen, een andere keer moet je met behulp van een Klettersteig naar boven. Pas op, zelfs in september kan hier alweer sneeuw vallen en waad je kniediep over de paden.


Spanje

La Palma

Geen mooier wandeleiland dan La Palma. Een vulkanisch minicontinent met drakenbloedbomen, een kolossale krater (de Caldera de Taburiente), leuke dorpen en vrijwel altijd goed weer. De mooiste wandeling is het bergpad over de Cumbre Vieja, de 20 kilometer lange ruggegraat van het Canarische eiland. Je klimt en daalt van de ene vulkaankegel naar de andere, met uitzicht op lavavelden, pijnboombossen en in de diepte de blauwe zee. Soms loop je letterlijk boven de wolken, wat een hallucinerend uitzicht biedt op Pico de Teide, de 3.718 meter hoge vulkaan van buureiland Tenerife, tientallen kilometers verderop. Ten slotte bereik je de zuidpunt, waar La Palma nog steeds aangroeit. De aarde gloeit en dampt er nog na van de uitbarsting van de jongste eilandvulkaan Teneguia in 1971. Het voetpad eindigt tussen blinkende zoutpannen bij een vuurtoren aan de rand van de Atlantische Oceaan. Einde van de wereld, bestemming bereikt.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden