Koningspaar naar chaotisch Caracas

Tijdens het staatsbezoek van Willem-Alexander en Máxima morgen heerst er grote politieke onrust in Venezuela. Hun gastheer, president Nicolas Maduro, kreeg dinsdag gedaan dat hij een jaar per decreet mag regeren. De oppositie is woedend en roept de bevolking op zaterdag massaal de straat op te gaan.

RIO DE JANEIRO - Het koninklijk paar was deze week in de Caraïbische delen van het koninkrijk en bezoekt ter afsluiting de buurlanden Colombia en Venezuela. Morgen ontmoeten ze Maduro in zijn paleis in Caracas, de hoofdstad van het tot op het bot verdeelde land. Enkele kilometers verderop zullen naar verwachting tienduizenden Venezolanen protesteren tegen de regering, schaarste en hyperinflatie.


Sinds Maduro zeven maanden geleden met een nipte meerderheid tot president werd gekozen, is de crisis die hij erfde van voorganger Hugo Chávez alleen maar verergerd. Er is een groot tekort aan basisproducten als meel, suiker en toiletpapier en de inflatie is sinds dit jaar al 54 procent toegenomen: de hoogste inflatie ter wereld, afgezien van het door oorlog verscheurde Syrië.


Voor oppositieleider Henrique Capriles is het feit dat Maduro nagenoeg de absolute macht heeft gekregen 'de druppel' en hij roept op tot massale demonstraties. Het is niet uitgesloten dat de 'chavistas' een tegendemonstratie houden en dan kan het flink uit de hand lopen; in april vielen zeven doden en honderden gewonden. Voor het koninklijk paar is de mogelijke chaos echter geen reden hun programma aan te passen, liet een woordvoerder van de Rijksvoorlichtingsdienst weten.


Vanuit de oppositie klinkt kritiek op het koninklijk bezoek. Maduro zou het aangrijpen om mooie sier te maken in de aanloop naar lokale verkiezingen van december. De RVD laat weten dat het een standaardbezoek betreft. 'Venezuela is een belangrijk buurland van het koninkrijk.'


De oppositie stelt dat de crisis wordt veroorzaakt door nationaliseringen. Volgens de president zijn de problemen te wijten aan de 'economische oorlog' die de Amerikanen voeren. Met hulp van 'perverse fascisten', zoals Maduro de rechtse oppositie steevast noemt, zouden de VS het land kapot willen maken. 'Corrupte kapitalistische ondernemers hebben de prijzen van producten tot het tienvoudige laten oplopen.'


Om deze 'economische oorlog' te kunnen winnen en corruptie te bestrijden, mag de voormalig buschauffeur nu een jaar lang wetten uitschrijven zonder deze eerst aan het parlement voor te leggen. Hij wil op die manier prijzen verlagen, winsten aan banden leggen en speculatie tegengaan.


Vorige week al dwong hij elektronicaketen Daka de prijzen te verlagen en 'te stoppen het volk te bestelen'. Het leger hield de wacht terwijl burgers de winkels leeg kochten, of simpelweg plunderden.


In de dagen erna hebben soldaten meer dan 1.400 bedrijven gecontroleerd op 'eerlijke prijzen', honderd ondernemers zijn gearresteerd. Veel winkels hebben uit eigen beweging hun prijzen verlaagd, anderen blijven uit angst gesloten.


pagina 8 en 9

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden