Koningsdrama in Cambodja is wellicht eind van democratie

Met karakteristieke grilligheid is koning Norodom Sihanouk van Cambodja zonder nadere verklaring afgestapt van zijn plan om vandaag naar China te vertrekken....

AFP, Reuter

PHNOM PENH

Sirivudh werd onder huisarrest gesteld nadat Hun Sen vrijdagavond honderd militairen met tanks en pantserwagens had ontboden om zijn eigen woning te beschermen. Ondanks de protesten van koning Sihanouk en co-premier Norodom Ranariddh (een zoon van de koning), werd de prins vier dagen later opgesloten in de nog uit de koloniale tijd stammende T3-gevangenis, een onhygiënische bouwval.

Volgens Cambodjaanse functionarissen heeft de koning al zijn invloed moeten aanwenden om ervoor te zorgen dat zijn halfbroer werd overgebracht naar een behoorlijke cel op het ministerie van Binnenlandse Zaken. Daar wacht Sirivudh nu op de dingen die komen gaan. Hij zal worden aangeklaagd wegens oprichting van een gewapende groep, samenzwering om de regering ten val te brengen en terrorisme. Wordt hij schuldig bevonden, dan kan hij de rest van zijn leven achter de tralies blijven.

Diplomatieke waarnemers in Phnom Penh zijn ervan overtuigd dat achter dit koningsdrama een hevige machtsstrijd schuilgaat. Uit de gang van zaken leiden zij af dat koning Sihanouk en prins Ranariddh, de eerste co-premier, weinig of niets meer in te brengen hebben bij de tweede co-premier, de ex-communist Hun Sen.

'Hun Sen heeft laten zien dat hij de wensen van de koning en prins Ranariddh zonder pijn kan negeren', aldus een hoge westerse diplomaat. 'En dat terwijl we nog niet eens weten of dat moordcomplot wel echt heeft bestaan.'

Sommige waarnemers zien de arrestatie van prins Sirivudh zelfs als een bewijs dat Hun Sen erin is geslaagd vrijwel alle oppositie tegen zijn ex-communistische Volkspartij uit te schakelen. 'Dit is niet alleen het einde van Sirivudh, het is ook het einde van de Funcinpec en van de democratie', meent een Cambodjaanse waarnemer.

Als partijsecretaris van de royalistische regeringspartij Funcinpec was prins Sirivudh nog altijd een geduchte opponent van Hun Sen. Vorig jaar oktober was Sirivudh al afgetreden als minister van Buitenlandse Zaken, uit protest tegen het ontslag van minister van Financiën Sam Rainsy. Ook koning Sihanouk was verontwaardigd over het ontslag van Rainsy, een minister die herhaaldelijk de corruptie in regeringskringen aan de kaak had gesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden