Koningin 'opent deuren' voor directeuren

In het kielzog van koningin Beatrix landen vandaag een stuk of tien bestuursvoorzitters in Oman. Ze verkopen van alles: van kalfsvlees tot fregatten. 'De koningin opent deuren die anders gesloten blijven.'

AMSTERDAM - Als het goed is zitten ze om één uur plaatselijke tijd aan een zogeheten ronde tafel, de tien Nederlandse topmannen in het gevolg van koningin Beatrix. Met Beatrix zelf, met Willem-Alexander en Máxima. Ook aan tafel: ministers en hoge ambtenaren uit het bestuursapparaat van sjeik Qaboos. 'Het zijn mensen die je normaal gesproken moeilijk te spreken krijgt', zegt topman Henny Swinkels van de VanDrie Group, de grootste kalfsvleesproducent ter wereld, uit Mijdrecht. 'Je hebt ze wel nodig.'


De tien mannen staan aan het hoofd van oliebedrijf Shell, bouwer BAM, scheepsbouwer Damen, aannemer Royal Haskoning, baggeraar Van Oord, defensieleverancier Thales, bagageafhandelingssysteembouwer Vanderlande, stroomconsultant Kema, het havenbedrijf Rotterdam en dus van kalfsvleesproducent VanDrie. Eerder, in Abu Dhabi, waren ook nog de topmannen van Ten Cate (kunstgras), Naco (vliegveldontwerpen) en Vopak (olieopslag) erbij. Plus nog eens enkele tientallen vertegenwoordigers van kleinere toeleveranciers aan de olie- en gasindustrie, die vooral kansen zagen in de Verenigde Arabische Emiraten.


'Het zijn niet toevallig bedrijven uit de branches energie, water, voeding en logistiek', zegt Angelique Heijl, die namens ondernemersorganisatie VNO-NCW mee is met de trip. 'Dat past perfect bij het topsectorenbeleid van minister Verhagen. Met dat beleid zijn we hier nu bezig.'


En die bedrijven hebben ze hier ook nodig, denkt Heijl. 'Het Midden-Oosten: dat gaat over energie, water, voeding en mensenstromen. De Emiraten willen een hub worden tussen het westen en het oosten. Dan komt een vliegtuigontwerper als Naco of Vanderlande met zijn lopende banden goed van pas.'


Het is niet zo dat deze bedrijven hier voor het eerst zijn. 'Iedereen heeft al zijn contacten hier', zegt Heijl. 'Deze ronde tafel zorgt voor de verdieping. Je zit gewoon dichter bij de macht. Zo werkt het nu eenmaal.'


Het is, zegt Jan-Willem Kooistra van het Brabantse bedrijf Gemco International, interessant om met mensen op hoog niveau te praten. Hij bouwt onderhoudswerkplaatsen en laboratoria voor raffinaderijen, en verwacht de komende tijd miljoenenorders. 'Het is natuurlijk niet zo dat we die contracten krijgen door één zo'n staatsbezoek. Je hebt je eigen contacten, je eigen counterparts, op bedrijfsniveau. Het is én-én.'


De meeste bedrijven zijn ook al actief in de regio. Neem Oman: Rotterdam is voor de helft eigenaar van de haven Sohar, waar Van Oord de vaarwegen en de havens uitgebaggerd heeft. Vanderlande kreeg vorig jaar al een order van 50 miljoen euro voor het bagagesysteem van twee Omaanse luchthavens. En Shell natuurlijk, dat al jaren de belangrijkste buitenlandse oliemaatschappij is.


Ook mee is René Berkvens van Damen Shipyards uit Gorinchem, dat de afgelopen dertig jaar al een stuk of zeshonderd schepen aan de regio heeft geleverd. Van watertaxi's tot sleepboten en baggervaartuigen - maar ook marinevaartuigen. Nu hangt er een order voor vier fregatten voor Oman nog in de lucht. Een woordvoerder van het bedrijf wil er niets over zeggen, na ophef die er vorig jaar over ontstond.


Topman Swinkels van VanDrie heeft in elk geval goede hoop dat het bezoek wat oplevert. 'Oman heeft al sinds de BSE-crisis van 1996 een verbod op de invoer van Europees kalfsvlees', zegt hij. 'Maar ik denk dat we hier een aantal mensen zullen spreken, bijvoorbeeld van de veterinaire overheid, waarna er voor ons een uitzondering zal worden gemaakt.' Hij verwacht een extra omzet van enkele miljoenen.


Angelique Heijl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden