Koningin Beatrix lacht bij de begrafenis van koning Hoessein

Beatrix: 'Erg ondeugend van u, om mij bij zo'n plechtige gelegenheid aan het lachen te maken'. Beeld Benelux Press

Amman, 8 februari 1999

Om 6 uur op, in de ochtendschemering, terwijl de muezzin van een nabije moskee opriep tot gebed. Om 11 uur naar het Koninklijk Paleis, waar ik een van de bijzonderste dagen van mijn leven beleefde.

Binnen twee uur was het paleis gevuld met alle groten en machtigen der aarde. Het eerst arriveerde sheik Isa bin Salman Al-Khalifa, de emir van Bahrein, een kleine man met twinkelende ogen en een aanstekelijke lach. Daarna de emir van Koeweit en de sultan van Oman, een schitterende figuur met een grote haakneus.

Terwijl zij in gesprek waren, kwam Bush sr binnen, die meteen Alexander Haig op zich afkreeg. Bush tikte Tony Blair op de arm en de twee raakten in gesprek. Ik besloot in mijn eentje rond te kijken. Elke zaal was vol staatshoofden. Ik struikelde haast over Chirac, die op de trap met Schroeder zat te praten. De ambassadeur zei: 'Dit is wat diplomaten een 'werkbegrafenis' noemen.'

Op de begane grond zag ik de Spaanse koning Juan Carlos en Kofi Annan. Yasser Arafat schudde mij de hand alsof ik een oude vriend was. Netanyahu, Perez en Weizman vormden een nerveus ploegje, omringd door Arabieren.

Ik stond naast koningin Beatrix toen Clinton passeerde die links en rechts druk aan het handen schudden was, en ik zei: 'Vorstelijke gelegenheid, majesteit.'

Ze lachte: 'Erg ondeugend van u, om mij bij zo'n plechtige gelegenheid aan het lachen te maken.'

Paddy Ashdown (1941), Brits politicus. Ingekort fragment uit The Ashdown Diaries. Penguin, 2001.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden