Koning van deemo-tv

John Williams heeft het er maar druk mee. De 41-jarige presentator maakt voor RTL 4 afwisselend de hulpshows Help, mijn man is een klusser!, Help, mijn man heeft een hobby!, Een dubbeltje op zijn kant en Bonje Met De Buren. De burenruzies lost hij met Natasja Froger op, maar verder staat Williams er alleen voor. Seizoen na seizoen klopt hij aan bij ontwrichte gezinnen, maar hoe blijft hij betrokken bij hun problemen? 'Ik ben altijd nieuwsgierig geweest. Mijn oma zei vroeger: je bent zó nieuwsgierig, je had een vrouw moeten zijn.'


'Help was eerst leuk en grappig. Soms werd de vrouw even boos, maar vanaf seizoen drie sloeg de stemming echt om. Eén man had al zijn onderbroeken gepakt en stond op het punt te vertrekken. Daar schrokken we toen van, en dat vind ik nog steeds pittig. Maar we gaan nooit weg tot het probleem is opgelost. In de promo zeg ik: ik ben hier om te helpen, en die missie neem ik serieus.


'Ik was voor de opnames even bang dat ik alles al gezien had, maar de brieven die wij ontvangen worden steeds erger: zwangere vrouwen die van de trap vallen omdat de treden niet goed zijn, kinderen die in gaten van een halve meter diep blijven steken. Het houdt maar niet op.'


'Dat is moeilijk. Soms moet ik echt even weglopen omdat ik anders nare dingen ga zeggen. Vooral dit seizoen zie je dat ik het soms ook niet meer weet, de gvd's komen er dan gewoon uit. We laten niet alleen zien wat goed gaat, maar dat maakt het een zwaar programma om te maken.'


'Ja, hoe zet je die knop om, hè? We nemen in het hele land op, dus de autorit naar huis is gelukkig lang genoeg om er even uit te komen. En op mijn vrije dag ga ik lekker sporten, pokeren met vrienden, of een stukje rijden met mijn vriendin. Dan is die batterij snel weer opgeladen.'


'Nee, totaal niet. Dancing on Ice is mij aangepraat door mijn coach Rik Luijcx, die liet mij een compilatie van de Engelse show zien, waar mensen aan kabels in de lucht hingen. Dat kan ik ook, dacht ik. Let's Dance was voor Stichting KiKa. Ik wilde eerst een nummer van The Jackson 5 doen, maar toen ik zei dat ik het nummer van Beyoncé erg leuk vond, werd de redactie laaiend enthousiast. Ik had toen het dansje nog niet gezien.'


'Het zijn nooit berekende acties geweest, zo ben ik niet. Anders was ik ook nooit bij Call TV begonnen. Ik kreeg mensen aan de telefoon die bijna flauwvielen omdat ze een koffiezetapparaat wonnen, maar ik had het daar prima naar mijn zin.'


'Ik moet nog steeds tegen mijzelf zeggen: het gaat nu redelijk goed, geniet er ook van. Voldoening uit je werk halen, is in zekere zin ook trots. Maar echt trots op mijzelf te zijn: zover ben ik nog niet.'


'De koning van de emo-tv... Lief dat je dat zegt, maar de hulpprogramma's die ik presenteer, bestaan al jaren.'


'Natuurlijk hoop ik dat er een stroomversnelling komt en dat er meer kleur - letterlijk en figuurlijk - op de buis komt. Maar of je nou man of vrouw bent, wit of bruin, de beste persoon moet de klus doen.'


'Ik maak graag de vergelijking tussen televisie en voetbal: als de rol van spits je goed afgaat, zal de trainer je op die plek houden. Maar de trainer kan natuurlijk ook besluiten om je een keer rechtsbuiten te zetten.'


'Het is alsof de geschiedenis zich herhaalt. Toen ik Call TV deed, zei men: je moet hier weg, voor je een stempel krijgt. Nu zeggen mensen soms ook: je zit al zo lang bij RTL 4, wanneer ga je wat anders doen? Maar ik denk altijd dat het wel goed komt. Kijk, ik kan die wachtkamer wel op neer lopen tot ik aan de beurt ben. Maar ik zorg wel dat ik het naar mijn zin heb, tot die deur vanzelf opengaat.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden