Koning, premier en minister van Sport naar Sotsji

Koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte en minister Edith Schippers van Sport zullen namens Nederland in februari afreizen naar de Olympische Winterspelen in het Russische Sotsji. Dat heeft het kabinet vandaag besloten in de ministerraad.

De koning en koningin in november in Moskou ter afsluiting van het Nederland-Ruslandjaar 2013. Beeld ANP

Minister-president Rutte verdedigde de keuze voor de delegatie vanmiddag in zijn persconferentie na de ministerraad. 'Wij zien niets in een boycot, wij denken dat het beter is om de dialoog aan te gaan', zei de premier. Daarom gaat hij namens Nederland samen met de koning en koningin en de minister van Sport naar de Spelen.

De Winterspelen in Sotsji hebben een politieke lading gekregen doordat de Russische regering van president Poetin in de zomer vorig jaar een wet heeft aangenomen die 'propaganda van niet-traditionele seksuele relaties tegenover minderjarigen' verbiedt. Poetin verdedigt de wet als een regel ter bescherming van kinderen, maar internationaal wordt de wet geïnterpreteerd als anti-homowetgeving.

Verschillende belangenorganisaties hebben opgeroepen om de Olympische Spelen te boycotten uit protest tegen de omstreden wet. Meerdere wereldleiders hebben inmiddels aangekondigd niet naar Sotsji te zullen gaan, zonder dit echter te duiden als expliciete boycots. De Amerikaanse president Obama gaat zelf niet - zijn agenda laat het niet toe, zei hij - maar hij stuurt wel een delegatie met de openlijk lesbische tennisvedette Billie Jean King.

Minister Edith Schippers van Sport op het Binnenhof. Beeld ANP
Premier Rutte in perscentrum Nieuwspoort in Den Haag. Beeld anp

Ook de Franse president François Hollande, de Duitse president Joachim Gauck en de Belgische premier Elio di Rupo zullen niet in Sotsji zijn in februari.

In gesprek blijven
De premier zei dat Nederland daar waar mogelijk de mensenrechtensituatie in Rusland aan de orde zal stellen, maar in eerste plaats zal het Nederlandse bezoek aan Sotsji draaien om de sport. 'Ik kom daar om onze sporters aan te moedigen. Maar als je er toch bent en je komt die politici tegen, dan ga ik mijn mond niet houden. Dan spreek je ook over mensenrechten. Maar wat heeft een boycot nou voor nut?' De premier zei dat hij nooit heeft overwogen om niet te gaan, 'geen moment'.

De koning is erelid van het Internationaal Olympisch Comité en is in die hoedanigheid uitgenodigd voor de Spelen. Maar hij zal als koning van Nederland uiteraard ook Nederland vertegenwoordigen, zei Rutte. Ook koningin Máxima zal naar Sotsji gaan.

Minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken gaat niet naar Rusland, maar was in november nog wel in Moskou ter afsluiting van het Nederland-Ruslandjaar dat in 2013 plaatsvond. Dat vriendschapsjaar werd gekenmerkt door incidenten: homoprotesten in Amsterdam, de arrestatie van een Russische diplomaat in Den Haag, molestatie van een Nederlandse diplomaat in Moskou en de arrestatie van Nederlandse Greenpeace-activisten. Toen koos het kabinet er ook voor om ondanks de controverse de dialoog te blijven voeren en het koningspaar wel naar Moskou te sturen ter afsluiting van het bilaterale jaar.

Willem-Alexander en Máxima bij de Olympische Spelen in Londen in de zomer van 2012. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden