Koning Kramer behaalde verwachte zege, Carlijn beleefde het sprookje

Beeld de Volkskrant

De echte koning, de sportliefhebber in zijn oranje jas en met zijn vermogen tot blozen, roept tijdens het aanmoedigen zichtbaar 'Sven, Sven' naar die andere koning, de koning van het kunstijs. Mooie interactie tussen gradaties blauw bloed. De ijskoning weet dat hij de beste is, maar ja, 'het zijn wel die verdomde Olympische Spelen', zoals Sven Kramer na afloop zegt voor tv, als het goud weer binnen is. Daarmee laat hij subtiel in zijn ziel kijken, als het gaat om druk op schouders; de beste zijn en moeten winnen. Ja, dat moet. Van hemzelf vooral.

Prachtig zoals het litteken op zijn rechterwang rood kleurt na de zege. Dat riviertje van bloed onder de huid is de barometer van emotie en inspanning op zijn verder gave gezicht. Sven Kramer is een mastodont, niet alleen door zijn derde olympische titel op de 5.000 meter op rij. Het doet er ook niet toe of hij de grootste Nederlandse sporter aller tijden is, zoals commentator Erben Wennemars hem noemt, en tal van anderen trouwens ook.

Wie de beste is, is sowieso subjectief. Voor mij is dat Johan Cruijff, in een sport oneindig veel groter dan schaatsen. Dat bij de 3.000 meter voor vrouwen drie Nederlanders op het podium staan bij de Olympische Spelen, daarvan mag je best iets denken, maar het hoeft niet per se. Andere landen zijn oppermachtig in biatlon, ijshockey of waarin dan ook. Elk land zijn specialiteit en zijn podium. Heel veel landen zijn nergens goed in, als het om sport gaat.

Ronald Koeman, de nieuwe bondscoach van de voetballers, wees vorige week naar andere sporten, als het om discipline en plezier gaat. Het was een wat opportunistische, gemakzuchtige uitspraak, alsof voetballers geen plezier en discipline hebben. Nou, ik zag Robin van Persie met zijn 34 jaar een balletje sierlijk als voormalig danser Noerejev langs Van Nieff tikken, scoren voor Feyenoord en dolblij zijn. Dat doelpunt kan zo naar een museumzaal in Boijmans Van Beuningen.

Maar goed, je moet iets zeggen als bondscoach, en dus kijken we naar voorbeeldig olympisch plezier. Naar de ijskoning en naar de verrassende winnares, zo anders dan Kramer. Carlijn Achtereekte, een laatbloeier, 28 jaar. Vriendinnen mee. Na haar overweldigende race zat ze gezellig naast pa op de tribune, om te wachten op de tijden van Wüst en co. Kramer behaalde de verwachte zege, zij beleefde het sprookje.

Achtereekte is een moeilijke naam om te onthouden. Zij was een schaatshiaat in mijn geheugen, het gevolg misschien van de lawine aan schaatsen elke winter. Soms glipt zomaar een naam pootje over door de bochten van het geheugen. Blond, oer-Hollands, vrolijk, verrast. Afkomst uit Lettele, zo'n plaatsje dat je even opzoekt, bij Deventer.

Zulke verschillende carrières, Kramer en Achtereekte. Zelfde trainer: kampioenenmaker Orie. En in zekere zin heeft Koeman natuurlijk gelijk: die totale toewijding van Kramer is soms best een beetje eng, maar die is meestal nodig voor wie zonder afstamming toch koning wil zijn.

Reageren? w.vissers@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.