Konikpaarden op missie naar Bulgarije

AMSTERDAM - Een groep van twaalf wilde konikpaarden uit de Gelderse Poort is vrijdag vertrokken naar Bulgarije. Ze gaan in hun nieuwe verblijfplaats, het natuurgebied Rhodopen, grazen om bebossing tegen te gaan.


Boeren trekken weg uit de Rhodopen omdat er geen geld meer te verdienen is, waardoor berghellingen dichtgroeien. De achtergebleven bewoners willen hun geld nu verdienen met biologische landbouw en ecotoerisme. De natuur is gebaat bij open vlaktes. De paarden zullen het hele jaar door grazen, op die manier blijft de natuur in evenwicht.


De konikpaarden zijn uitermate geschikt voor dit werk, zegt Leo Smits van Staatsbosbeheer, die de paarden kent uit de Oostvaardersplassen. 'Je hebt er geen omkijken naar en ze zijn tegen alles bestand: van ijzige kou tot grote hitte.'


De twaalf koniks zijn niet willekeurig gekozen. 'Het zijn harems, een groep merries die samen-leeft met één hengst', zegt Twan Teunissen van ARK Natuurontwikkeling, een van de initiatiefnemers van de emigratie van de paarden.


De dieren leven in groepen om zich in het wild te kunnen weren tegen gevaren, zoals wolven. Het konik-harem vangen was geen moeilijke opgave. Volgens Teunissen is zeer duidelijk welke paarden samen een groep vormen. 'Tussen groepen onderling wordt door hengsten gevochten en er wordt zelfs getracht merries te schaken.'


In het Bulgaarse natuurgebied is voortplanting een andere belangrijke bezigheid van de groep. Onduidelijk is hoe snel dat zal gaan. In Nederland neemt een groep koniks ongeveer 20 à 30 procent per jaar toe. Door de klimaatovergang en de aanwezigheid van natuurlijke vijanden als wolven gaat de groei waarschijnlijk trager. De organisatie stuurt drie jonge hengsten mee om de voortplanting te bevorderen.


De uitverkoren groep wordt niet gelijk aan zijn lot overgelaten. Teunissen: 'De eerste tijd staan de paarden in een afgerasterd gebied van ongeveer 10 hectare. Dat wordt uitgebreid tot een paar honderd hectare. Op die manier kunnen ze het gebied langzaam leren kennen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden