Konijnenvirus zorgt voor verplichte inenting op kleindierenshows

Wie zijn konijn inschrijft voor een kleindierenshow - een tentoonstelling waar konijnen met cavia's, hoenders, duiven en ander kleinvee strijden om de schoonheidsprijs - moet het vanaf deze week laten inenten tegen een nieuw konijnenvirus: het Rabbit Hemorrhagic Disease 2 (RHD2), dat sinds december vorig jaar in Nederland is. Dat heeft de belangorganisatie Kleindier Liefhebbers Nederland (KLN) maandag bepaald.

Beeld thinkstock

'We kunnen mensen met een konijn als huisdier niet verplichten hun dier in te enten', zegt Rolinka Snijders, bestuurslid van de KLN, 'maar waar veel konijnen samenkomen, zoals bij kleindierenshows, stellen we eisen aan de hygiëne.'

Snelle verspreiding

Het virus is in december vorig jaar ontdekt bij enkele tamme konijnen. Het virus is net zo dodelijk als het klassieke RHD of de pokkenziekte myxomatose - twee virussen waartegen konijnen al vaak worden ingeënt. Bovendien verspreidt het virus zich snel. Dat komt door het weerstandsvermogen van het nieuwe virus: het wordt makkelijk overgebracht door bijtende insecten, via hooi, op autobanden, door wilde konijnen - ook mensen kunnen het bijvoorbeeld via hun schoen overbrengen. Voor mensen zelf is het virus ongevaarlijk.

'De konijnen vallen soms binnen een halve dag dood neer', zegt dierenarts Hans van Wilden uit Venray. 'Laatst had ik een fokker met 250 konijnen, binnen vier dagen waren er 150 dood.'

Inenting laat op gang

Volgens Van Wilden is het virus volstrekt willekeurig. 'Het gebeurt in heel Nederland, maar het is ook heel plaatselijk: het kan zijn dat binnen een dorp de ene groep konijnen doodgaat, maar de andere niet.'

Dat de maatregel om in te enten nu pas plaatsvindt, komt doordat het lastig was het vaccin - dat enkel in Frankrijk en Spanje gemaakt wordt - naar Nederland te halen. In die landen is een grotere commerciële konijnenpopulatie en in buurlanden Duitsland en België is het virus ook actief. Het duurde even voordat de vaccinatiestroom op gang kwam.

Epidemie

Het is onzeker of het om een epidemie gaat; daarvoor is te weinig onderzoek gedaan. 'Niet alle konijnen die sterven worden onderzocht', zegt dierenartsspecialist Yvonne van Zeeland, verbonden aan de faculteit diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht. 'Daarbij sterven wilde konijnen vaak zonder dat ze worden opgemerkt.

Feit is wel dat het RHD2-virus nu, op Friesland, Flevoland en Zeeland na, in heel Nederland is gesignaleerd en dat bij de verrichtte secties het virus vaak wordt aangetroffen. Het advies van Van Zeeland, en de andere geïnterviewden, is dan ook: preventief inenten. 'Er is niets aan te doen, zodra het konijn besmet is, kan het niet meer genezen.'

Eind deze maand beginnen de kleinediershows weer. 'Het zal even slikken zijn voor de konijnenfokkers, want inenten kost geld,' zegt Gerrit Aal, van dierenshow Oneto in Twente - met vierduizend dieren een van de grootsten van Nederland. 'Maar goed, de kippen hier worden ook ingeënt tegen vogelgriep. Het is gewoon een kwestie van wennen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.