Kom van die bank af

Een actiecam is dé manier om je woeste leven buiten vast te leggen. Na de GoPro kwam er een golf nieuwe modellen op de markt. Maar alleen die van Sony blijkt een serieuze concurrent. Zet maar op je helm.

Filmen doe je met een mobieltje, en met een spiegelreflexcamera als het je trouwdag is. De camcorder, tot enkele jaren geleden het apparaat voor al onze videobelevenissen, is uit het straatbeeld verdwenen. Maar dat betekent niet dat de videocamera dood is. Er is een nieuwe: de actiecam.


Echt nieuw is hij niet. GoPro heeft er al jaren een, maar vorig jaar kwam er ineens een golf nieuwe modellen van andere fabrikanten op de markt. Een actiecam is anders dan een gewone camcorder: hij is klein, kan tegen een stootje, is waterdicht, filmt met flinke groothoek en heeft meestal geen zoeker. Je zet hem op je helm, bindt hem aan je surfplank of zuignapt hem aan de motorkap van je auto als je gaat offroaden. Het recente aanbod komt deels uit onverwachte hoek, zoals de camera van Garmin, hier vooral bekend van navigatieapparatuur. Gaat het de nieuwe lichting lukken voet aan de grond te krijgen? Hoe goed zijn ze?


Allereerst is het goed te weten dat de praktische bruikbaarheid van actiecamera's beperkt is. Ze zijn bedoeld om actie te filmen, en daarvan is in de meeste alledaagse mensenlevens meestal weinig sprake. Je pasgeborene filmen met een actiecam is geen goed idee: ze zal er door de extreme groothoeklens uitzien als een dochter van Shrek. En vanwege de vaak niet geweldige kwaliteit van de beeldchip is de kans niet denkbeeldig dat ze ook wat groenig zal ogen.


Ook op verjaardagsfeestjes, bergwandelingen, damtoernooien en stedentrips is de actiecam van weinig nut. Hij kan niet inzoomen, laat tijdens de opnamen meestal niet zien wat er precies wordt vastgelegd en binnenshuis is de beeldkwaliteit van maanlanderniveau. Deze camera is er voor die andere bijzondere momenten: als je off-piste naar beneden dendert, of tijdens een middagje waterbaanglijden met de kinderen, of tijdens waterskiën, paragliden, bungeejumpen, skaten, de eerste helikopterles - nou ja, voor al die momenten waarop sprake is van enigszins spectaculaire activiteiten. Dankzij de enorme opslagcapaciteit van (micro)sd-kaartjes en het ontbreken van een stroomvretende lcd-monitor, kun je langdurig opnamen maken. Monteren komt later wel.


Voor wie weleens een avondje van de bank komt, is de aanschaf van een actiecam het overwegen waard. Nadeel: ze zijn nogal kostbaar. En: welke moet je hebben? We namen er vier onder de loep.


Sony HDR-AS30V Action Cam


Sony is zo'n voormalig camcordergrootmacht die een poging waagde mee te snoepen van het succes van GoPro. De eerste poging was niet erg succesvol, maar inmiddels is er een opvolger die de moeite waard is. De HDR-AS30V oogt als een kleine camcorder: langwerpig met het objectief bovenaan de voorzijde. Het supergroot- hoekobjectief is van Carl Zeiss en de beeldsensor heeft elektronische beeldstabilisatie. Het apparaat heeft ingebouwde wifi en kan zichzelf automatisch koppelen met smartphones en tablets met ingebouwde NFC-chips, waardoor deze kunnen dienen als zoeker. Tijdens het opnemen wordt gps-informatie bewaard, die tijdens de montage over het videobeeld wordt geprojecteerd. Daarvoor heeft Sony speciale software ontwikkeld, Playmemories, die overigens niet uitblinkt in gebruiksgemak en stabiliteit.


De beeldkwaliteit is goed. Scherpstellen is niet mogelijk, maar dat hoeft ook niet omdat bijna alles wat het (omgerekend naar kleinbeeld) 15-millimeter-objectief waarneemt, vanzelf al scherp in beeld komt. De meegeleverde kunststofbehuizing is waterdicht tot 5 meter. Het apparaat kan er volledig mee worden bediend. Mooi is dat hd-opnamen met maximaal 60 beelden per seconde worden vastgelegd, waardoor prachtige slomobeelden kunnen worden gemaakt. Op een iets lagere resolutie kan zelfs tot 120 beelden per seconden worden geschoten. Er zijn veel accessoires beschikbaar om de camera vast te klemmen aan hoofd, auto of hond.


Beeldkwaliteit goed


Geluidskwaliteit redelijk


Beeldhoek 170 graden


Maximale resolutie en beelden per seconde 1920 X 1080 bij 60 bps / 1280 x 720 bij 120 bps


Waterdicht tot 5 meter met kunststof behuizing


Levensduur accu ongeveer anderhalf uur


Gebruiksgemak goed


Gewicht 90 gram


Prijs 299 euro


Garmin Virb


Een camera uit onverwachte hoek, namelijk van Garmin, dat hier toch vooral bekend is om zijn navigatiesystemen. De overeenkomsten zijn de ingebouwde hoogtemeter, acceleratiemeter en het gps-systeem (dat de andere overigens ook hebben), waardoor achteraf allerlei extra locatiedata aan de video kunnen worden gekoppeld. Ook kan de Virb aan andere sensors van Garmin worden gekoppeld, zoals een hartritme- en temperatuurmeter.


Prettig is de grote schuifknop waarmee opnamen worden gestart. Doordat deze knop zo groot is, kun je je eigenlijk nooit vergissen en is meteen duidelijk of er wordt gefilmd of niet. Ook bruikbaar is het lcd-schermpje dat als monitor dient. Garmin heeft reflectieve techniek toegepast, waardoor buitenlicht wordt gebruikt om het beeld te kunnen bekijken. Er is dus geen led-verlichting nodig, wat energie bespaart.


De beeldkwaliteit is redelijk, maar een stuk minder dan die van de GoPro en de Sony. Kleuren zijn minder goed en hoge lichten zoals de hemel overdag, bijten snel uit. Ook is het apparaat vrij zwaar, waardoor het minder prettig aan het hoofd zit en is hij maar een half uur lang waterdicht, tot 1 meter diepte, waardoor er niet mee kan worden gezwommen. Daarvoor is een aparte behuizing nodig.


Beeldkwaliteit redelijk


Geluidskwaliteit redelijk


Beeldhoek 170 graden


Maximale resolutie en beelden per seconde 1920 X 1080 bij 30 bps / 854 × 480 bij 120 bps


Waterdicht tot 1 meter, 30 minuten


Levensduur accu ongeveer drie uur


Gebruiksgemak goed


Gewicht 176 gram


Prijs vanaf 299 euro


Mio MiVue M350


Het lijkt wel alsof navigatiemakers ineens allemaal bedachten dat ze actiecams moesten gaan maken, want ook Mio heeft zo'n apparaat. De vorm wijkt nogal af van wat we gewend zijn: een tubeachtige toeter met vooraan het objectief en achterop een schroefdop waarachter de aansluitingen zitten om de accu op te laden en verbinding te leggen met de pc.


Opnemen gaat met één knop boven op het apparaat, die tevens dienst doet als aan-uitknop. Dit leidt soms tot verwarring: als de opnameknop te lang ingedrukt wordt, gaat de camera uit, en als-ie te kort wordt ingedrukt, gebeurt er niks. Gelukkig trilt het apparaat als de opname begint, dus veel kans op gemiste bergafdalingen is er niet.


Gebruiksgemak is niet het sterkste punt van de MiVue: zo moet op basis van gekleurde ledjes worden afgeleid welke opnamemodus (resolutie, aantal beelden per seconde) is gekozen. Nu wordt daar onderweg niet vaak verandering in aangebracht, maar als dat wel nodig is, is de handleiding nodig om de juiste stand te vinden. Ook onhandig is dat tijdens het installeren onder meer datum en tijd ingesteld moeten worden via een txt-bestandje dat in de directoryroot staat. Dat is niet alleen krakkemikkig, door een gevalletje over-vertalen (de Y die moet worden ingevuld, heeft de handleidingschrijver vertaald naar het Nederlandse J, maar dat snapt de computer niet), gaat het instellen van de basisgegevens aanvankelijk telkens mis. Verder is de beeldkwaliteit redelijk.


Standaard worden wel veel accessoires meegeleverd, zoals een waterdichte autolader, gewone houdertjes, bevestiging voor aan een fietsstuur, een draagriem en een helmhouder. En de prijs is ook aantrekkelijk.


Beeldkwaliteit redelijk


Geluidskwaliteit matig (alleen mono)


Beeldhoek 170 graden


Maximale resolutie en beelden per seconde 1920 x 1080 bij 30bps / 1280 x 720 bij 60bps


Waterdicht tot 3 meter, een uur


Levensduur accu anderhalf uur


Gebruiksgemak matig


Gewicht 130 gram


Prijs 199 euro


GoPro Hero 3+


GoPro vond het genre uit en heeft zijn voorsprong weten te behouden. Met name het duurste model is op alle fronten behalve beeldkwaliteit net even beter dan op-de-nek-zitter Sony: een grotere beeldhoek, een hogere resolutie (deze camera schiet al in het nieuwe 4K-formaat, al is dat wel een beetje volksverlakkerij, want de beeldresolutie is dan maar 15 beelden per seconde, waardoor het beeld enigszins schokkerig wordt) en de meegeleverde behuizing van bepaalde modellen is tot 40 meter waterdicht. Als geld geen rol speelt, is de keuze eenvoudig: deze. Maar hij wordt dicht benaderd door de Sony, die flink goedkoper is.


Beeldkwaliteit Goed


Geluidskwaliteit matig (mono)


Beeldhoek 190 graden


Maximale resolutie en beelden per seconde 1920 x 1080 bij 60bps / 1280 x 960 bij 100bps


Waterdicht tot 40 meter in speciale behuizing


Levensduur accu twee uur


Gebruiksgemak redelijk


Gewicht: 75 gram


Prijs 449 euro


Conclusie


Oudgediende GoPro heeft nog weinig te vrezen van de concurrentie, behalve van Sony, die een kwalitatief behoorlijk goede actiecamera levert. De camera's van navigatiebedrijven Garmin en Mio zijn in beeldkwaliteit en gebruiksgemak duidelijk minder. De Mio is dankzij zijn lage prijs en grote aantal meegeleverde accessoires interessanter dan de Virb. Die laatste heeft als voordeel de lange levensduur van de batterij en de lcd-monitor, hoewel dat laatste eigenlijk niet nodig is voor actiecamfilmen en je vaak meer hebt aan een goede beeldverbinding met een tablet of smartphone.


De strijd gaat dus tussen Sony en GoPro. Van Sony is de fraaie interactie met bijvoorbeeld de smartphones van het merk handig, en ook de ranke vormgeving is prettig als de camera aan een helm wordt gemonteerd. GoPro blinkt uit in de schier oneindige hoeveelheid accessoires. De duurste modellen hebben de beste beeldkwaliteit.


Actiecam voor weinig


Ook de actiecam is aan prijserosie onderhevig. De redelijk presterende JVC Addixxion die we ruim een jaar geleden testten, is nu op diverse plaatsen te koop voor nog geen 130 euro. Bij de introductie bedroeg de adviesprijs 299 euro. Haalt niet de kwaliteit van de duurdere nieuwkomers, maar is wel waterdicht en filmt in hd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden