Kolonisten blijven

Nederzettingen Leidsche Rijn legaal

AMSTERDAM - Van onze verslaggevers Dirk-Jan Hoek, Steven van der Jagt


De kolonisten die zich vanaf 1999 aan de westoever van het Amsterdam-Rijnkanaal hebben gevestigd, kunnen opgelucht ademhalen. Burgemeester en wethouders van Utrecht hebben besloten de nederzettingen te legaliseren.


Met de beslissing haalt burgemeester Aleid Wolfsen een streep door het beleid van zijn voorgangster Annie Brouwer-Korf. Zij beoogde een geleidelijke terugtrekking van de kolonisten, om zo de vrede met de inheemse bevolking te herstellen. Wolfsen: 'Dat is nu niet meer haalbaar. Er zijn meer dan 25 duizend kolonisten. Waar moeten die mensen naar toe?'


De oorspronkelijke bewoners van het gebied, de Vleutenaren, zijn door de toenemende kolonisatie in de verdrukking geraakt. Hun boerderijen zijn opgeslokt door het Vinex-geweld en het ontbreekt hun aan ruimte om hun traditionele levenswijze voort te zetten. Veel Vleutenaren werken nu als oppas of schoonmaker bij de gehate kolonisten. De Vleutense Lies van Casteren: 'Mijn kinderen moeten eten, dus ik moet wel.' Haar hoop dat ze ooit haar grondgebied zal terugkrijgen is met de legalisatie vervlogen.


De kolonisten van Leidsche Rijn zijn tevreden dat hun historische claim op de grond wordt erkend door de gemeente. Harry Obdam (43) uit de nederzetting Parkwijk: 'Ik woon hier al sinds 2001. Mij krijgen ze hier niet meer weg.'


Of Wolfsen met de maatregel de rust in het gebied herstelt, is maar de vraag. Een nieuwe generatie jonge Vleutenaren wordt zich bewust van de eigen culturele identiteit. Geert-Jan Oestegaal, voorzitter van de wijkraad Langerak in Leidsche Rijn: 'Ze hebben de verhalen van hun ouders gehoord over de tijd voor de kolonisten en gaan deze idealiseren. De stap naar radicalisering is dan snel gezet.'


Critici beweren dat Wolfsen is gezwicht voor de lobby van kolonisten uit de nederzetting Terwijde. Activist Joost Jupé: 'Het zijn welgestelde en invloedrijke mensen. Ze hebben de middelen om het politieke proces naar hun hand te zetten. De inheemse Vleutenaren zijn simpele mensen, met weinig of geen opleiding. Die kunnen daar niet tegenop.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.