Kokoiti wordt wat al te enthousiast

Leider van Zuid-Ossetië wil zich best aansluiten bij Rusland. Maar dat is ook weer niet de bedoeling, zegt Moskou...

Arnout Brouwers

Een van de kenmerken van een schaduwgevecht tussen grote landen is dat er gewerkt moet worden met plaatselijke loopjongens en zetbazen. Dat brengt tal van problemen met zich mee. Sommigen lopen ze te hard van stapel, anderen verliezen het ‘grote plaatje’ uit het oog. Maar het ergste is als ze eerlijk gaan zeggen wat ze denken.

Neem Georgië en zijn tot voor kort ‘bevroren conflicten’. President Saakasjvili begon op 8 augustus, ondanks plechtige beloften dat niet te doen, toch maar met een invasie van Zuid-Ossetië om ‘de grondwettelijke orde’ te herstellen. Met militaire middelen, zoals hij dat eerder al had gedaan op kleine schaal.

Een klassiek geval van de staart die met de hond probeert te zwaaien, in plaats van andersom. Gênant voor de hond natuurlijk, die dat achteraf nooit zal willen erkennen.

Maar de hoofdpijn met de ‘kleine jongens’ wordt ook aan de andere kant gevoeld. Edward Kokoiti is misschien het beste materiaal dat de Russen in Zuid-Ossetië konden vinden, maar het blijft behelpen. Terwijl premier Poetin donderdag in Sotsji amechtig bezwoer dat Rusland ab-so-luut geen imperiale ambities heeft (‘wat had u dan gewild, dat we met een katapult zouden terugschieten?’), liet de Zuid-Osseetse leider zich weer eens gaan.

Tegen alle regels in van het Russische script voor dit conflict – een puur defensieve actie, zonder bijbedoelingen, en al helemaal geen imperialistische – zei hij met stelligheid: ‘We zullen deel gaan uitmaken van Rusland.’ Dit alles conform het volkenrecht, ‘we kijken er naar uit.’

Minister van Buitenlandse Zaken Lavrov reageerde korzelig. ‘Ik heb nog nooit gehoord dat Zuid-Ossetië bij Rusland wil komen’, zei hij. ‘Ze hebben begrepen dat ze niet hun eigen veiligheid kunnen garanderen zonder onafhankelijk te worden.’

Iemand moet in de uren daarna Kokoiti een (symbolische) dreun verkocht hebben, want later op de dag nam hij zijn ontboezeming helemaal terug. ‘We zullen nooit onze onafhankelijkheid, waarvoor met zoveel bloed is betaald, opgeven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden