Koeweiti's de straat op tegen voorgenomen verkiezingen

Koeweit is in de greep geraakt van protesten tegen het bewind van Sheikh Sabah al-Ahmad al-Sabah. Zondagavond trad de politie met traangas en de wapenstok op tegen een menigte betogers die probeerde op te trekken naar het regeringsgebouw.

KOEWEIT-STAD - Volgens ziekhuisfunctionarissen raakten tientallen mensen gewond, terwijl zeker vijftien mensen werden gearresteerd door de politie. De betoging was de omvangrijkste sinds lange tijd. Volgens de oppositie namen ongeveer vijftigduizend mensen deel aan de protesten.


Maandag kwam de politie opnieuw in actie, tegen duizenden demonstranten die buiten het parlementsgebouw betoogden. Veiligheidstroepen arresteerden zeker vijf mensen, onder wie twee voormalige parlementsleden.


De oppositie besloot de straat op te gaan nadat de regering vorige week verkiezingen had uitgeschreven voor december en veranderingen had aangebracht in de kieswet. Het gevolg van die veranderingen is dat het voor de oppositie moeilijker wordt zetels te veroveren in het parlement.


Er is al jaren sprake van een machtsstrijd tussen het parlement en de familie al-Shabah die al 250 jaar over Koeweit regeert. Sinds Sheikh al-Sabah in 2006 aan de macht kwam, zijn er al acht kabinetten geweest.


De 83-jarige heerser ontbond het parlement twee weken geleden. Het was voor de zesde keer in zes jaar dat de emir het parlement naar huis stuurde.


In Koeweit heeft de volksvertegenwoordiging meer macht dan in andere landen in de Golfregio. Ook kunnen oppositieleden openlijk kritiek uiten op de regerende familie. Maar de emir houdt de exclusieve zeggenschap over de belangrijkste posten in het landsbestuur.


Volgens de grondwet is de emir bovendien 'onschendbaar' en immuun voor strafvervolging.


De oppositie, die bestaat uit islamisten, liberalen en vertegenwoordigers van de stammen, behaalde bij de verkiezingen van februari dit jaar de meerderheid in het parlement. Maar de hoogste rechter van het land verklaarde de verkiezingen later ongeldig, met als gevolg dat het voorgaande parlement, waarin de aanhangers van de regering de meerderheid hadden, terugkeerde.


De oppositie voelt zich gesterkt door de Arabische Lente, de opstanden die vier Arabische leiders ten val brachten. Tot dusver heeft het bewind de onvrede kunnen afkopen dankzij de enorme olieinkomsten van het land.


De Koeweitse beurs reageerde zenuwachtig op de politieke onrust. De aandelen kelderden met 3,4 procent, de grootste daling sinds medio 2009.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden