Koers, Liefers en Som roepen optimisme op

De ene atleet is op zoek naar onbevangenheid, de ander wil weer met een fris hoofd op de baan kunnen staan, nummer drie hoopt binnenkort weer de juiste killers-mentaliteit te bezitten....

Het is een kleine, internationale wedstrijd, die AV Nijmegen sinds twee jaar op sportcomplex Brakkenstein organiseert. De nadruk ligt op de middenlange afstanden, de nabijheid van het managementkantoor van Jos Hermans garandeert elk jaar weer een redelijk topveld op die disciplines.

Donderdagavond was vooral de 1500 meter sterk bezet, met drie olympische finalisten. In dat veld wist Gert-Jan Liefers zich heel goed staande te houden. De 22-jarige atleet, jarenlang als een groot talent bestempeld, beleefde vorig jaar een dieptepunt. Zijn persoonlijk leven ontspoorde, blessures dienden zich aan, het einde van de sportieve carrière leek in zicht.

Onzekerheid sloop binnen in het blonde hoofd, er werd gebroken met trainer Johan Voogd, die vervolgens toch weer werd opgezocht, waarna de relatie opnieuw werd afgekapt. Bij Honoré Hoedt, ook de trainer van 800 meter-loper Bram Som, werd de vreugde voor de sport opnieuw gevonden. Amper een maand bezig met training op de baan, bewees de student economie dat het talent nog niet vervlogen is: in een sterk 1500 meter-veld werd hij derde, in 3.40,03.

Liefers kwam de winter goed door, maar na de NK veldlopen ging het mis met een kuit. Pas twee weken terug kon er weer specifiek op de baan getraind worden en mochten de spikes weer aan.

Was het vroeger altijd trainen, trainen, hoe harder hoe beter, onder Hoedt wordt meer op de rem getrapt. Liefers: 'Honoré roept vaak langs de baan dat het rustiger moet.'

In augustus lonken de WK atletiek in Edmonton, maar die mondiale wedstrijd houdt hem nog niet echt bezig. De kwalificatie-eis is 3.35,00, en dat lijkt, gezien de wedstrijd van gisteravond, geen onoverkomelijk probleem.

Liefers woont tegenwoordig samen met Bram Som in een sportershuis in Arnhem. De studie economie schiet er bij in, maar over de gezamenlijke trainingen geen onvertogen woord. ''s Ochtends opstaan, een duurloop van drie kwartier, daarna wat lichte trainingen op de baan. 's Avonds heeft ieder van ons meer zijn specifieke trainingen.' Vandaag vertrekken ze voor een week naar Madrid, waar getraind zal worden op het olympisch trainingscomplex van de Spanjaarden. Op tweede pinksterdag zijn ze terug voor de Fanny Blankers-Koen Games in Hengelo.

Som en Marko Koers maakten gisteren van de 800 meter een fraaie wedstrijd. Het publiek in Nijmegen ging er eens lekker voor in het avondzonnetje zitten, zo vaak immers lopen Nederlandse topatleten niet tegen elkaar. Som, op die afstand onderhand meer specialist dan Koers, bleek de snelste. Met Stefan Beumer op een derde plaats, werd een stel Oost-Afrikanen naar het tweede plan verwezen.

De jonge Som (21), die in Sydney in de eerste ronde sneuvelde, heeft dit jaar twee grote doelen: De EK onder 23 in het Amsterdamse Olympisch Stadion en de WK in Edmonton. 'Dat EK is bijna net zo belangrijk voor mij als de WK. Ik hoop op een vol stadion in Amsterdam, ik ga daar echt voor een medaille.'

Het Olympisch Stadion zal dan in juli eindelijk eens een grote atletiek-wedstrijd huisvesten. En daar blijft het niet bij, onthulde Jos Hermens. Een maand later, op 19 augustus, volgen in de gerenoveerde sporttempel dan de internationale wedstrijden van de Amsterdam Athletics.

Vorig jaar stond dat evenement ook op de rol, maar toen kon Hermens de financiering niet rond krijgen. 'Dit jaar is het wel gelukt, het wordt een jaarlijkse wedstrijd met Grand Prix-achtige allure gaat worden.' Zo vlak na de WK in Canada hoopt Hermens op een hoogstaand internationaal veld, waar wat hem betreft ook Nederlanders als Som, Liefers en Koers niet mogen ontbreken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden