Koernikova van het korfbal

Sinds de 35-jarige aanvoerder van het Nederlandse team naakt poseerde in Playboy geldt ze als sexy rolmodel. 'Die publiciteit kon de sport best gebruiken. Maar ik speel mijn laatste WK, omdat ik nog tot de top van Nederland behoor.'

Hoewel het Nederlandse korfbalteam op het WK in China ook zijn tweede groepsduel met Duitsland als een demonstratiepartij mocht beschouwen, is aanvoerder Mady Tims niet tevreden met de 24-10 zege. 'We hebben zeker tien keer te weinig gescoord', zegt ze, telefonisch vanuit Shaoxing.


'Ons schotpercentage ligt nog te laag. Onze tegenstanders spelen vechtkorfbal om hun technische gebreken te compenseren. De scheidsrechters laten het toe en we zullen er soms in mee moeten gaan.'


Ook Tims wist niet wat ze zich bij een WK in het Chinese Shaoxing moest voorstellen. 'Maar bij de openingsceremonie zat de hoofdhal helemaal vol. Vrijdag speelden we tegen Duitsland in de kleine hal, waar niet veel publiek zat. Maar je merkt dat het korfbal leeft in deze stad. Overal zie je grote billboards waarop het WK wordt aangekondigd. En ik verwacht dat de grote hal op de universiteit van Shaoxing is uitverkocht voor de halve finales en de finale.'


Vorig jaar had de trainingsstage in Shaoxing bij Tims al één vooroordeel weggenomen. 'Ik dacht dat alle Chinezen nogal klein zouden zijn, maar dat viel reuze mee. Ik zag veel lange mensen. Een sport voor mannen én vrouwen vinden de Chinezen ook niet vreemd. Ik hoop dat het WK bijdraagt aan de popularisering van het korfbal in China.'


Nederland snakt immers naar andere concurrenten dan de eeuwige rivaal België. 'Ook Taiwan kan goed korfballen', aldus Tims. 'Maar de inhaalslag voor andere landen wordt bemoeilijkt, doordat ook wij de korfbalsport voortdurend ontwikkelen. De meeste landen zullen niet winnen van de teams in de Nederlandse Korfbal League. Je kunt een traditie van honderd jaar niet zomaar overbruggen.'


Een week voor het WK vertelt Tims in haar rustiek gelegen woning in Mijnsheerenland dat ze in China afscheid neemt van het Nederlandse team. 'Ik beschouw het niet als mijn laatste kunstje, want na het WK speel ik met PKC weer in de korfbal league. Het hoge niveau van de nationale competitie geeft me ook niet het gevoel dat ik ga afbouwen. Maar het einde van mijn carrière komt wel in zicht. Daarom heb ik besloten om na het WK te stoppen als international. En uiteraard wil ik dat alleen doen als wereldkampioen.'


Was het Europees kampioenschap in Nederland in 2010 geen beter podium geweest voor een groots afscheid? Tims: 'Daar heb ik bewust niet voor gekozen. Je zag het tijdens de EK-finale aan Leon Simons, ook mijn teamgenoot bij PKC. De gedachte dat hij zijn laatste wedstrijd speelde schoot geregeld door zijn hoofd. Ik zou er ook last van hebben gehad. Dan was het te beladen geweest. Nu kon ik volop genieten van een EK in eigen land.'


De 35-jarige Tims speelde bijna net zoveel interlands als de andere zeven vrouwen van de selectie gezamenlijk. Nog één keer opereert de routinier als de 'moeder van het team', zoals bondscoach Jan-Sjouke van den Bos haar omschreef.


Tims, lachend: 'Dat kun je ook gemakkelijk zeggen over een moeder van drie kinderen. En bij PKC stond ik vorig seizoen in een vak met drie tieners. Ik ben ooit zelf dat jonkie geweest, ik weet hoe het voelt.'


Maar ze is niet alleen verkozen als mentor van de jeugd. 'Ik ben trots dat ik nog steeds een meerwaarde ben voor het Nederlandse team. Ik heb het korfbal zien veranderen van een spelletje in topsport. Toen ik bij Die Haghe begon, trainden we twee keer per week. Nu leven de korfballers bijna als fullprofs, we hebben ons drie maanden intensief voorbereid op het WK.


'Vrouwen hebben ook een andere rol gekregen, vroeger moest je vooral lang zijn om de bal voor de mannen af te vangen. Daar bokste ik als kleine speelster tegenop. Nu worden mijn kwaliteiten benut en beheersen we bij de nationale ploeg diverse systemen. De sport heeft ook geholpen om mezelf beter te leren kennen.'


Haar werk als scheidingsbemiddelaar is 'nooit gezellig', aldus Tims. En als haar ouders, die recht tegenover haar wonen, kibbelen aan de keukentafel, zegt dochter Mady, schertsend: 'Nu even niet, dat doe je maar als ik er niet bij ben.' Ze moest vakmatig ook haar eigen scheiding regisseren. 'Maar ik weet uit ervaring dat het nog vervelender kan.'


Wat is het eerste resultaat als je haar naam googelt? 'De Playboy natuurlijk', zegt Tims, lachend. In 2004 stond ze naakt op de cover van het blootblad. 'Zelfs klanten vragen me er naar. Als ze informatie over me zoeken, komen ze die foto's als eerste tegen.'


Het doet haar niets, zegt Tims. 'Ik ben er ook nooit naïef in geweest. Ik weet dat ik altijd zal worden geconfronteerd met die foto's in de Playboy. Laatst zag ik die cover nog op een tentoonstelling bij PKC. Zei ik tegen mijn kinderen dat ze die beter konden overslaan. Maar ze hebben er geen problemen mee. Ik stond er in 2004 volledig achter en dat doe ik nog steeds.'


De hockeybabes bestonden nog niet, de handbalsters met een missie stonden decent op een kalender. Tims besloot het sexy karakter van korfbal te promoten. 'Ik zou nooit op het verzoek van Playboy zijn ingegaan, wanneer ik als een leuk chickie van de straat was geplukt. Ik wilde als aanvoerder van het Nederlandse team laten zien dat korfbal door mooie vrouwen wordt beoefend.' En glimlachend: 'In Papendrecht was het blad meteen uitverkocht.'


Maar heeft Tims niet meer zichzelf dan haar sport in de etalage gezet? 'Laten we eerlijk zijn, zo veel publiciteit krijgt korfbal niet. En dan is de teneur van de meeste verhalen ook vaak hetzelfde. Laatst is de Jakhals bij het Nederlands team langs geweest. Leuk toch als het korfbal op een iets andere manier wordt neergezet? Het hoeft niet altijd zo serieus. Iedereen weet nog dat ik in de Playboy heb gestaan. En voor het resultaat hoef ik me niet te schamen.'


Als rolmodel mag Tims de 'Anna Koernikova van het korfbal' worden genoemd. 'Ik denk dat het goed is voor de sport. Het is toch een compliment als je er leuk uitziet? Ik ben ook geen dom blondje. Ik ben afgestudeerd juriste en de korfbalwereld zal me ook niet herinneren vanwege die naaktfoto's. Ik speel op het wereldkampioenschap in China, omdat ik nog altijd tot de top van Nederland behoor.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden