PROFIEL

Koerdische strijder Yusuf Koçer was een 'groot man'

Profiel Yusuf Koçer

Vorige week dinsdag is in Iraaks Koerdistan de Haagse Yusuf Koçer gestorven tijdens het ontmantelen van een explosief. De 52 jarige vader en zakenman streed volgens zijn neef 'voor de hele vrije wereld'.

De 52 jarige Koerdische strijder Yusuf Koçer is om het leven gekomen in Noord-Irak. Hij loopt in het midden. Foto Privé archief

De Koerdische familie Koçer in Den Haag is in rouw, sinds ze vorige week het slechte nieuws ontvingen. Yusuf Koçer is dinsdag overleden in Noord-Irak, 52 jaar oud; met twee anderen kwam hij om het leven toen hij een door de terreurgroep Islamitische Staat (IS) geplaatst explosief in een woning wilde ontmantelen. Koçer is waarschijnlijk de eerste Koerd met de Nederlandse nationaliteit die om het leven is gekomen in de strijd tegen IS.

Zijn neef Dindar Koçer (34) is er kapot van, evenals de rest van zijn familie. 'Hij was een man die altijd grapjes maakte met iedereen. Hij fleurde je op als je verdrietig was, dan vergat je al je problemen even. Met iedereen maakte hij gemakkelijk een praatje.' Maar de familie voelt ook trots. Hun Yusuf is een held, vinden zij.

Asiel

In 1988 vluchtten de twee neven Dindar en Yusuf met hun hele familie uit Zakho, een stad in de noordelijke Iraakse provincie Duhok, de Turkse grens over, uit angst voor het gifgas dat het Iraakse regime destijds inzette tegen de Koerdische minderheid. Dindar was nog een kind toen. Zijn oudere neef had zich begin jaren tachtig al aangesloten bij de Koerdische strijders van de Peshmerga. Die boden in die tijd weerstand tegen het leger van de voormalige Iraakse dictator Saddam Hoessein.

In het vluchtelingenkamp in het Turkse Diyarbakir voelde de familie zich nog niet veilig. 'We vreesden ook over de Turkse grens een inval van Saddam.' De Koçers besloten hun heil te zoeken in West-Europa en kwamen zo terecht in Nederland. Ze vroegen asiel aan en kregen het.

Yusuf Koçer ontpopte zich in Den Haag als een hardwerkende zakenman, vertelt Dindar. Hij deed in bloemen en runde een tijdje een uitzendbureau. Inmiddels bezat hij de Nederlandse nationaliteit. Maar toen de Amerikanen in 2003 Irak hadden bevrijd van Saddam Hoessein, begon het te kriebelen. Yusuf wilde terug naar zijn geboortegrond om daar te helpen aan het opbouwen van de autonome regio Koerdistan. Hij vertrok in 2006. Zijn vrouw en vier kinderen, drie zoons en een dochter, liet hij achter in Den Haag omdat hij het er voor hen nog te onveilig vond. Bovendien kennen de kinderen het land van hun ouders alleen uit hun verhalen. 'Hij dacht dat zijn kinderen hier een betere educatie konden krijgen.'

Yusuf Koçer overleed vorige week dinsdag bij het ontmantelen van een bom. Foto Privé archief

Dit keer ging dat mis, in de plaats Zumar. Het explosief ontplofte voordat het team waarvan Yusuf Koçer deel uitmaakte, het kon ontmantelen. Dindar vertelt over zijn gemengde gevoelens. 'Wij zijn als familie verdrietig over het verlies van zo'n prachtig mens, die geliefd was in de Koerdische gemeenschap in Den Haag. Maar als Koerden zijn wij trots dat wij deze strijd voeren voor de hele vrije wereld. Ons volk knapt het vuile werk op.'

Zijn vrouw en kinderen zijn vorige week meteen afgereisd naar Irak om hun echtgenoot en vader er te begraven. De familie voelt zich gesteund door de vele steunbetuigingen. 'Zowel van Nederlanders als van Koerden. Heel veel mensen hebben ons al laten weten dat ze aanwezig willen zijn bij de herdenkingsbijeenkomst die wij voor hem gaan organiseren.' Dindar besluit: 'Mijn neef is een groot man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.