Koerdische milities trekken zich na Turkse dreiging terug achter Eufraat

De Syrisch-Koerdische militie YPG heeft zich, zoals de Turkse regering had geëist, teruggetrokken naar de oostelijke oever van de rivier de Eufraat. Dat heeft de Amerikaanse regering maandag gezegd.

Koerdische strijders van de YPG hangen een vlag op in de Syrische stad Hassakeh. Beeld afp

Voor Washington was het een probleem dat twee Amerikaanse bondgenoten in het Syrische conflict - NAVO-lid Turkije en de Koerden - met elkaar in conflict waren gekomen. Vorige week dreigde vicepresident Joe Biden dat Koerdisch-Syrische strijders de steun van de VS zouden verliezen als ze zich niet zouden terugtrekken.

Turkije is de afgelopen dagen het noorden van Syrië binnengevallen met het aanvankelijke doel om terreurgroep IS te bestrijden, maar vermoedelijk wil het land ook verhinderen dat er een volledige Koerdische beheersing van de Syrische grenszone met Turkije ontstaat.

Ankara had de YPG met verdere bombardementen bedreigd als die zich niet naar de andere kant van de Eufraat zou terugtrekken. Volgens de Amerikaanse minister van Defensie, Ash Carter, is dit inmiddes gebeurd.

Maandag hadden de Amerikanen de Turken en Koerden opgeroepen te stoppen met de onderlinge gevechten en zich te focussen op het gezamenlijke doel: het bestrijden van IS. 'Laten we onze prioriteiten helder houden', aldus Carter.

Bemoeienis

Turkije leek niet onder de indruk van de Amerikaanse bemoeienis. 'Niemand heeft het recht ons te vertellen welke terreurorganisatie we wel of niet mogen bestrijden', zei de Turkse minister van EU-zaken Omer Celik eerder op de dag. De Turkse regering beschouwt de YPG als een verlengstuk van de Turks-Koerdische afscheidingsbeweging PKK.

Turkije en zijn medestanders onder de rebellengroepen in Noord-Syrië zijn de laatste dagen rond Jarablus en Manbij in hevige gevechten verwikkeld geraakt met de YPG.

Veiligheidsbronnen lieten maandag tegenover persbureau Reuters weten dat de YPG extra wapens en mankracht had laten aanrukken in Manbij, maar de Koerden ontkenden dit.

Manbij ligt ten westen van de rivier de Eufraat. De stad werd deze maand veroverd door de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), waarvan de Koerdische YPG onderdeel uitmaakt. De operatie tegen IS werd gesteund door de VS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden