Koen Verweij is populair, maar nog altijd zonder ploeg

NIJEVEEN - 'Koen, Koen, Koen', joelt de jeugd van Nijeveen, een Drents dorp waar de beste inline-skaters van Nederland zich hebben verzameld. Geen tiener of puber bekommert zich om Mark Horsten, de dubbelkampioen van deze avond. Het is 'Koen, Koen, Koen' voor de handtekeningenjagers bij de verkleedtent.

Die bejubelde, haast aanbeden Koen is Koen Verweij, met vele stippen gestegen op de Nederlandse populariteitsladder sinds hij als schaatswereldkampioen allround ging meedoen aan het betere tv-werk van de hoge duikplank. Verweij werd met zijn blonde haardos een vedette in de SBS-show Sterren Springen.

Het was 'zeker leuk', zo'n laaiend enthousiast zwemstadion dat hem verwelkomde, zegt de man met bijnaam de Viking. 'En financieel aantrekkelijk. Al red ik me goed, hoor.' Het fangedoe daar in Eindhoven en nu hier in Nijeveen beoordeelt hij vanuit zijn bestaan als schaatser. 'Ik denk dat dat enthousiasme komt door mijn olympische successen.'

Verweij veroverde in februari in Sotsji zilver (1.500 meter) en goud (ploegachtervolging). Ten slotte won hij in Heerenveen het WK op de klassieke vierkamp. Een gouden toekomst leek zich uit te spreiden voor de voorheen wispelturige Noord-Hollander, deze winter royaal beloond voor één jaar van uiterste discipline.

Het liep anders. Zijn ploeg TVM stopte na veertien jaar en viel in onverwacht kleine stukken uiteen. Kopman Sven Kramer besloot al snel voor zichzelf verder te gaan, maar moest aansluiten bij het team van Jac Orie.

Verweij had nog in april gedacht met viervoudig olympisch kampioene Ireen Wüst en coach Gerard Kemkers verder te gaan. Voor dat bijzondere trio bleek echter geen hevige commerciële belangstelling. Ook Wüst ook voor zichzelf en sloot zich aan bij Marianne Timmers Continu.

'Ik heb daar begrip voor, dat die anderen voor hun eigenbelang hebben gekozen. Ik wacht af, geen overhaaste beslissingen. Ja, ik had ook snel kunnen tekenen en aansluiten bij een bestaand team. Maar ik wil een mooie ploeg waar ik vier jaar mee door kan.'

Verweij had gehoopt op een nieuwe grote sponsor in het schaatsen die echt de gulden sporen van TVM zou drukken. Die is er nog niet. Kleine sponsors zijn voorlopig minder interessant. Hij hoort wel verhalen van bedrijven die misschien willen. 'Vaak is het grootspraak.' Hij heeft een eigen manager, maar ook vrienden die zich inspannen om de goede partij voor hem te vinden.

Hij zegt zich geen zorgen te maken. 'Het gaat me nu niet om de financiën. Ik wil gewoon een mooie ploeg, met een goede staf.' Hij zou maar wat graag de staf van TVM, de mannen van Kemkers, weer aan zich binden. Voorlopig traint hij, in zijn eigen Noord-Holland, met een voormalig TVM'er, diesel Christijn Groeneveld.

De benen doen pijn na de achtste plaats in het NK puntenkoers inline skaten. Eigenlijk zou Verweij deze avond aanschuiven bij Radio 538, voor twee uur plezier achter de microfoon. Hij bedacht zich. Niet voor niets is hij nu even zijn eigen trainer.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden