Koemans missie: met leuk voetbal kampioen worden

Aan de hand van Ronald Koeman tracht Ajax terug te keren naar zijn roots. Na een seizoen waarin de trainer ten behoeve van het resultaat nog weleens 'een oogje toekneep', liet hij gisteren weten dat de komende jaargang de jacht op de landstitel met 'leuk en attractief voetbal' gepaard moet...

Van onze verslaggever Wybren de Boer

De huisstijl van Ajax vereist flankspelers. Juist op dat punt vertoont de spelersgroep echter een hiaat. Terwijl alle posities volgens Koeman dubbel bezet zijn, heeft de coach voor de vleugels slechts drie spelers (Van der Meyde, Wamberto en Ikedia) tot zijn beschikking. Victor Sikora van Vitesse zou de vacature moeten opvullen, maar pogingen om hem naar Amsterdam te halen worden vooralsnog bemoeilijkt door een vastzittende transfermarkt.

Gedwongen door financiële perikelen houden veel clubs de hand op de knip waardoor de handel in spelers deze zomer slap is. Vitesse, dat inmiddels een licentie voor het nieuwe seizoen heeft ontvangen en zich derhalve niet meer gedwongen voelt spelers te verkopen, vraagt 6 miljoen euro voor Sikora. Ajax, dat er niet in slaagde spits Zlatan Ibrahimovic te verkopen en om die reden zuinig is met uitgaven, wil slechts 4 miljoen euro voor Sikora betalen.

Hoewel ook het Engelse Fulham zich gemeld heeft voor Sikora vertrouwt Koeman erop dat Ajax de slag wint. 'We zijn nog in onderhandeling en we komen elke dag een stapje verder.' De moeizaam draaiende transfer-carrousel heeft voor Ajax trouwens ook een positief effect, aangezien verdediger Chivu nog niet is verkocht. Koeman: 'Je merkt dat clubs minder te besteden hebben.'

Op de eerste training ging voorts de aandacht uit naar Aron Winter en Richard Witschge. Beide routiniers die na conflicten met de vorige hoofdtrainer Co Adriaanse de club moesten verlaten, zijn door Koeman deels uit respect en deels vanwege hun ervaring teruggehaald. Witschge krijgt van Koeman de kans zijn 'creatieve meerwaarde' te tonen en Winter kan volgens de trainer in de loop van een lang en slopend seizoen 'nog erg nuttig' blijken te zijn.

Gebrek aan ervaring kan Ajax volgens Koeman parten gaan spelen, waarbij de coach nadrukkelijk verwees naar het avontuur dat in de Champions League wacht. Vorig seizoen ging de club onder leiding van Adriaanse in de voorronde tegen Celtic roemloos ten onder. Hoewel het opdoen van ervaring volgens Koeman het uitgangspunt dient te zijn op het internationale podium wilde de trainer niet ontkennen dat Ajax het aan zijn stand verplicht is een serieuze rol te spelen.

Moed kan geput worden uit het WK, meende Koeman. 'Het is gebleken dat er geen kleintjes meer zijn in het topvoetbal. Die clubs of landen die we kleintjes noemen, blijken in staat om hun zogenaamde tekort aan kwaliteit te compenseren met mentaliteit. Kwalitatief kan Ajax niet op tegen clubs als Manchester United, maar als je de wil om te winnen hebt kun je veel compenseren.'

Dat één van de Ajacieden, de Amerikaan John O'Brien, op het WK als middenvelder een openbaring bleek, is voor Koeman geen reden hem het komende seizoen in de middelste linie te posteren. 'Het is prettig dat hij op meerdere posities uit de voeten kan, maar ik zie nog geen reden mijn ideeën te wijzigen. O'Brien heeft zich vorig seizoen gepresenteerd als linksback en geen rechtsbuiten kwam hem voorbij. Wat goed is, ga ik niet veranderen.'

Wel waagt Koeman zich aan een nieuwe poging Ibrahimovic tot een volwaardige spits te modelleren. Koeman: 'Het is zoals Cruijff zei: Zlatan heeft de kwaliteiten, alleen hij speelt als een junior. Maar als het kwartje een keer bij hem valt, gaan we misschien toch nog de goede kant op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden