Koeman speelt hoog spel in Tilburg

Als een trainer die niets meer te verliezen had, zo rigoureus wijzigde Ronald Koeman de opstelling van Ajax. En zowaar, hij won bij Willem II (1-3) en redde zijn hachje....

'Geschokt', zo vatte Van der Vaart de gevoelens van de selectie samen toen trainer Koeman de opstelling voorlas. De gevolgen van de revolte troffen vooral de jonge internationals van Oranje. Heitinga, tribune. De Jong, Sneijder en Stekelenburg, reserve.

Alleen Van der Vaart mocht blijven staan en hij behoorde met Vonk, Rosales, Trabelsi en Maxwell tot de beteren. De nieuwe Van der Vaart, de nummer tien die het geniale in zijn spel probeert terug te vinden via werklust, leidde de 1-1 in, het doelpunt dat het herstel symboliseerde.

Hij joeg in de 36ste minuut op Kreek, ontfutselde de oud-Ajacied de bal, ontsnapte over de rechterflank en zette voor met rechts. Bij de eerste paal schepte Rosales de bal handig binnen.

Het was de inleiding voor een ongedacht gemakkelijke zege, tegen een ploeg die vrijwel niets klaarspeelde en het zich mag aanrekenen dat het Ajax-in-crisis niet een beetje meer pijn kon doen.

De zege had op de Ajacieden een bevrijdende uitwerking. De spelers sloegen de handen in elkaar en vierden met hun supporters in de hoek van het stadion een feestje door de armen ritmisch omhoog te bewegen, op een manier die je meestal ziet bij De Graafschap of Roda JC, doch niet bij potenti godenzonen. Directeur Van Eijden en voorzitter Jaakke klapten hun handen stuk en staken duimen omhoog naar de mannen in het zweet.

Om aan te geven hoe anders de opstelling was, volgt hier een vergelijking met afgelopen woensdag tegen Maccabi. Toen: Stekelenburg; Trabelsi, Heitinga, De Jong, Grygera; Pienaar, Obodai, Sneijder; Rosales, Van der Vaart, Mitea. Gisteren: Vonk; Trabelsi, Grygera, EscudO'Brien; Pienaar, Van der Vaart, Maxwell; Rosales, Anastasiou, Boukhari. Maxwell was hersteld van een blessure, net als O'Brien, die later weer uitviel met een spierkwetsuur.

Koeman moest iets doen, want het nulpunt was bereikt. Op de training van vrijdag was al gebleken dat Grygera en Escudet verdedigingscentrum gingen vormen en zaterdag riep hij de doelmannen bij elkaar, om te vertellen dat Vonk de voorkeur zou krijgen boven Stekelenburg.

Vonk is 34 jaar en werd voor het seizoen gehaald als derde doelman, hoewel hij een hekel heeft aan die term. Maar hij kent zijn plaats. 'Als het goed was gegaan met Ajax, had ik niet gespeeld.' Vonk moest rust brengen en aanwijzingen geven, hetgeen geen overbodige luxe was met het weinig spraakzame Tsjechisch-Franse duo vlak voor hem.

Dat Willem II met 1-0 voorkwam toen Van Nieuwstadt een vrije trap van Kreek bij de tweede paal inkopte en Grygera de bal in het doel liep, kon hij niet helpen, vond hijzelf.

De beslissing van Koeman om Van der Vaart weer op het middenveld te posteren, had gevolgen voor Sneijder. Want Van der Vaart en Sneijder op middenveld, dat werkt niet echt, bij Ajax.

Voorin ontstond dus weer ruimte voor een spits, Anastasiou. De andere centrale aanvaller, Sonck, mocht net als Obodai thuisblijven. De toekomst voor Sonck bij Ajax is in inktzwarte nevelen gehuld.

Rosales maakte ook het tweede doelpunt, na geknoei van Van der Haar. In de tweede helft scoorde Maxwell na een voorzet van Anastasiou, de Griek die op de lachspieren werkt door zijn traagheid en maniertjes waarmee hij vrije trappen denkt af te dwingen.

De zege biedt geen garantie dat de problemen zijn verholpen, hoewel Galasek terugkeerde. Zo werden Grygera en Escudauwelijks op de proef gesteld. Het duo kwam voorheen tekort, door onder meer traagheid en blessuregevoeligheid. Het is niet logisch te denken dat ze nu opeens wgoed genoeg zijn. Als volgende week Kuijt en Kalou het centrum bestoken in de klassieker tegen Feyenoord in Amsterdam, is alles misschien weer anders.

Koeman: 'Als coach heb ik het geluk dat we winnen. Anders had ik weer alles over me heen gekregen. Maar ach, daaraan wen je ook.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden