Koeman opgelucht na hulp AZ

AZ -Ajax, de mooiste 0-0 van het seizoen, was ook het verhaal van de ene international die achter de ander aanholde....

Het zij gezegd: in een poging zijn loopbaan in de opwaartse spiraal te duwen, ontpopt Rafael van der Vaart zich tot een noeste arbeider op kekke kicksen. Hij werpt zich in de baan van schoten, maakt slidings en rent meer dan hem lief is. Maar waar is zijn fijnzinnigheid gebleven? Slechts af en toe borrelt een sprankje van zijn klasse op.

Van der Vaart heeft geen andere keuze op deze middag in Alkmaar. AZ is een fijn afgestelde machine die de ene na de andere aanvalsopzet uitspuugt, een formatie die is geboetseerd naar de ideevan trainer Co Adriaanse, de vakman die strandde in Amsterdam en zijn voetballeven opraapte in Alkmaar.

Ajax is jong, als een nieuw apparaat waarbij gelukkig een garantiebewijs is geleverd. Ajax oogt in Alkmaar wat terneergeslagen, bang voor weer een teleurstelling. Dat is logisch, na de nederlaag tegen Bayern Mn in de Champions League (4-0) en de commotie sindsdien.

Een beetje boos is Adriaanse na afloop, om de afgekeurde treffer van Van Galen. Hij moet bevangen zijn door teleurstelling. Van Galen maakte hands na een lichtzinnige pass van De Jong.

Een beetje opgelucht is Koeman, hoewel ook Ajax had kunnen winnen, vooral door kansen na rust. Koeman probeert bouwstenen op te rapen waarmee hij het aangetaste fundament kan restaureren.

De aanwezige Israsche verslaggever wil niet brutaal zijn, maar vraagt of Koeman over ruim twee weken, als Ajax in de Champions League tegen Maccabi Tel Aviv speelt, nog trainer van Ajax is. 'Alles is mogelijk', zegt Koeman met een brede lach, alsof hij wil zeggen: we zien wel.

In samenspraak met de trainer heeft de directie de doelstelling na de zeperd in Beieren aangepast: desnoods verzeild raken in de UEFA Cup.

De doelstelling op nationaal gebied blijft het kampioenschap, ondanks de achterstand van vier punten op PSV.

AZ -Ajax is derhalve de weerspiegeling van een gemoedstoestand. De Alkmaarders lopen met de borst vooruit, zeker nadat ze donderdag zijn doorgedrongen tot de groepsfase van de UEFA Cup. Twee dagen minder rust dan Ajax heeft AZ genoten, maar de ploeg is veel agressiever en de pseudobikkelaar Van der Vaart holt achter Landzaat aan.

Dat Marco van Basten onlangs uitgebreid met Ajax' aanvoerder sprak, daarmee kan Koeman leven, maar dat de bondscoach de inhoud van het gesprek naar buiten bracht, dstoort Koeman. Alsof ze bij Ajax niet weten hoe met hun aanvoerder om te gaan.

Nou ja, de vraag is best opportuun: wordt Van der Vaart nog beter en zo ja, wanneer? Bij AZ, daar groeien spelers bijna zichtbaar. Mathijsen, Huysegems, Meerdink, Kromkamp vooral, Landzaat, ze spelen uitstekend en zijn schier onvermoeibaar.

Wat een ongelooflijk verschil: Kromkamp, de rechtsback uit Alkmaar, opstomend als een leger zonder tegenstander, tegenover Grygera, de rechtsback uit Tsjechiafwachtend, alsof hij vermoedt dat hij elk moment kan worden overrompeld.

En dan Van Galen, wiens linkervoet en inzicht pure verwennerij zijn: wat als hij, de nummer tien met de gespleten persoonlijkheid als voetballer, Adriaanse tien jaar eerder was tegengekomen? Dan had hij veertig interlands kunnen spelen.

Jammer voor AZ dat de 34-jarige Van Galen geen hele wedstrijd meer aan kan in het razende tempo dat Adriaanse verlangt. Zijn wissels zijn verzwakkingen. Ramzi vervangt hem na een uur, maar doet bijna alles fout. Sektioui valt niet op en Jaliens glijdt als een dolleman in op Van der Vaart, nadat al is gefloten door de geweldig anticiperende scheidsrechter Van Hulten, die rood geeft.

Koeman legt uit waarom Sneijder op de bank zat. Galasek is zeker van een plaats. Dan blijven twee vacatures over op het middenveld, waarvoor hij drie kandidaten heeft: Van der Vaart, Pienaar en Sneijder.

Even na drieverlaat Co Adriaanse de Alkmaarderhout. Alleen, zijn koffertje bungelend in de rechterhand, in gedachten verzonken. Zijn gezicht spreekt. Het zegt: wij, AZ, hadden vandaag kunnen winnen van Ajax.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden