Koeman danst handig om het nieuws heen

Terwijl Ronald Koeman zich na de 3-1 nederlaag tegen FC Utrecht op de vlakte hield over zijn toekomst ('waar rook is, is....

Koeman beheerste zich. Over de spreekkoren wenste hij net zo min te spreken als de locatie van het trainingsveld waarop hij vanochtend zal verschijnen. Gedisciplineerd, koeltjes, maar niet onvriendelijk omzeilde hij alle vragen over de transfer. Er is hem toestemming verleend te praten met Ajax, liet Vitesse-voorzitter Jos Vaessen weten. Maar Koeman verkoos de stilte. 'Misschien sta ik maandag wel helemaal niet op een trainingsveld.'

Over de wedstrijd wilde Koeman spreken, alsof het een gewoon competitieduel tussen twee subtoppers betrof en niet zijn laatste optreden met Vitesse. Hij had Utrecht na twintig minuten met geluk op voorsprong zien komen waarna de thuisclub het initiatief in handen kreeg. Vitesse liet zich terugdringen en creëerde nauwelijks kansen. Gluscevic scoorde tweemaal voor Utrecht, Tanghe een keer. Diarra maakte de enige tegentreffer. 'We mogen blij zijn dat het daarna bij 3-1 blijft', aldus Koeman.

Het gecontroleerde optreden van Koeman na de wedstrijd zal Ajax hebben gesterkt in zijn overtuiging dat hij de meest geschikte kandidaat is om de Adriaanse op te volgen. De Groninger zoekt de confrontatie niet, zoals de Amsterdammer steevast deed, maar beweegt zich als een mondige diplomaat door de voetbalwereld. Hij is de redelijkheid zelve.

Die karaktertrek heeft hem instaat gesteld twee ongekend roerige jaren bij Vitesse te doorstaan. Voorzitter Aalbers werd weggestuurd, de FIOD verrichtte onderzoek naar mogelijke fraude met transfers, de licentie dreigde te worden afgenomen en er moesten spelers in de verkoop.

Ook het spel van de Arnhemmers beantwoordde niet aan de hooggespannen verwachtingen. Eenmaal werd deelname aan de Champions League op de laatste competitiedag verspeeld, eenmaal plaatsing voor de UEFA Cup.

'Koeman is een fantastische voortrekker geweest bij alle problemen die zich buiten het veld hebben afgespeeld', vindt Vitesse-aanvoerder Michel Kreek. 'Als trainer moet hij zich nog bewijzen. Maar dat weet hij zelf ook.'

Voor Ajax lijkt Koemans persoonlijkheid zwaarder te wegen dan zijn erelijst als coach. En dat is nauwelijks verwonderlijk. Als geen ander is hij voorbestemd op het vak van toptrainer.

Zijn spelersloopbaan heeft hem acht landstitels opgeleverd en langs clubs als Ajax, Feyenoord, PSV en Barelona geleid. Als trainer heeft hij KNVB-cursussen doorlopen, maar ook gewerkt bij Barcelona en het Nederlands elftal. Michels, Cruijff, Hiddink, De Mos, Van Hanegem, Van Gaal, Beenhakker, hij heeft ze allemaal van nabij meegemaakt.

Voor Ajax zal ook tellen dat Koeman, veel meer dan bijvoorbeeld Frank Rijkaard of Ruud Gullit, een brug slaat tussen de twee kampen die elkaar de afgelopen jaren met groeiende heftigheid hebben bestreden: de praktijkjongens, onder aanvoering van Cruijff, en de schoolmeesters, met voormalig bondscoach Van Gaal aan het hoofd.

Beide kampen hebben hun stempel op Ajax gedrukt. Koeman, die golft met Cruijff en Van Gaal (maar nooit tegelijkertijd), heeft het in zich om twee tradities te laten samenvloeien.

(Koeman had ooit zelfs voor Adriaanse een aardig woord over. Drie jaar geleden zei hij tijdens zijn KNVB-opleiding: 'Hij heeft groot gelijk als hij zegt dat een goede voetballer niet meteen een goede trainer is.')

In de wetenschap dat de weg der geleidelijkheid voor Koeman naar de top leidt, hebben zijn spelers in gedachten al afscheid genomen. Zijn gaan er vanuit dat hun trainer zijn contract, dat loopt tot het einde van dit seizoen, niet uitdient. De overgang naar Ajax ligt voor hand, vinden ze. PSV en Feyenoord zijn ook na dit seizoen voorzien van een trainer. Koeman heeft herhaaldelijk laten weten in het buitenland alleen bij Barcelona te willen werken. Ook die club is bezet.

De spelers betreuren zijn mogelijke vertrek, al is er wel begrip. Kreek: 'Iedereen zou het doen. Hij krijgt de kans een stap hogerop te maken. Maar voor ons is het jammer. Als er een nieuwe trainer komt, is dat voor ons de zesde in vijf jaar tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden