Koelkast uit Bijlmer goud waard in Ghana

Containers vol oude koelkasten, tv’s en computers worden elke week van Amsterdam naar Ghana verscheept, zegt de Ghanese woordvoerder...

AMSTERDAM ‘Wat doet een Ghanees met een kapotte tv of koelkast? Gewoon weggooien. Vandaar al die afvalhopen.’ De woordvoerder van de Ghanese gemeenschap in Nederland weet ook het land van herkomst van de elektronica: ‘Voor de helft uit Nederland.’

De gisteren gepubliceerde rapportage van Greenpeace over de kwalijke gevolgen van het dumpen in Ghana verrast hem allerminst. ‘Natuurlijk komen al die afvalstoffen in de grond. Als je het wilt tegengaan, helpt maar één ding: een exportverbod.’

De woordvoerder woont al twintig jaar in de Amsterdamse Bijlmer, maar wil niet met zijn naam in de krant. ‘In onze hechte gemeenschap houdt iedereen elkaar nauwlettend in de gaten. Iedereen heeft nauwe banden met de familie in Ghana. Als ze mijn naam in de krant zien, zullen ze me verwijten dat ik alle files aan de pers heb gelekt.’

Zijn organisatie mag wel worden genoemd: Recogin, The Representative Council of Ghanaian Organizations in The Netherlands, de grootste vertegenwoordiger van de tienduizend Ghanezen die in Nederland wonen, illegalen niet meegerekend. Het leeuwendeel, zevenduizend, woont in de Bijlmer, waar ze niet minder dan tachtig belangenverenigingen hebben. Recogin is de overkoepelende organisatie.

Amsterdam is de zusterstad van de Ghanese hoofdstad Accra. Er wordt geholpen bij het renoveren van de sloppenwijk Jamestown. De gemeente en sommige stadsdelen verblijden de Ghanezen ook geregeld met afgeschreven computers – een vorm van ontwikkelingshulp.

Over deze computers heeft de woordvoerder van Recogin het niet als hij vertelt waar volgens hem grootscheepse export van tweedehands elektronica naar Ghana plaatsheeft: in de haven van Amsterdam-Sloterdijk. ‘U moet daar eens op zaterdag gaan kijken. U weet niet wat u ziet. Het is big business. Koelkasten vooral, maar ook tv’s, radio’s, beeldschermen en computers. Containers vol. Elke week, ja. En dat al jaren.’

Het transport is volgens de woordvoerder van Recogin in handen van al dan niet in Nederland woonachtige Ghanezen. Voor het verzamelen van de elektronica worden Nederlandse partners ingeschakeld. De afnemers in Ghana (circa 22 miljoen inwoners) zijn volgens hem ook geïnteresseerd in onderdelen. ‘In Ghana wordt de koelkast gesloopt, het gezochte onderdeel eruit gehaald en wat overblijft, verdwijnt naar de vuilnishoop. Recycling is onbekend in mijn geboorteland.’

Het motief van de export? ‘De in Nederland wonende Ghanezen kennen de weg in hun geboorteland. Consumentenelektronica is duur in Ghana. Alles wat uit Nederland komt, wordt met hoge winst doorverkocht.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden