Koelboxen met bidons

Ton van Engelen is verzorger van de Rabo-ploeg in de Tour de France. Gedurende deze Ronde doet hij twee keer per week verslag van zijn belevenissen....

VELEN BUITEN Frankrijk worden niet meer warm van deze Tour de France, Ton van Engelen daarentegen is extra alert. Woensdag is het heet in de departementen Lot en Corrèze en dat betekent overwerk. Alles in het teken om bij de renners 'hitteslag' (Belgische teamarts Geert Leinders) ofwel zonnesteek te voorkomen.

De twee Rabo-ploegleiderswagens in de koers zijn elk met een koelbox uitgerust waarin vijftig bidons zijn opgestapeld. De meeste gevuld met water. 'Bij de bevoorrading staan wij ook nog eens met veertig bidons.' Van Engelen waakt ervoor dat de renners aan 'bevanging' ten prooi vallen.

Belangrijk is daartoe dat het lichaam na de verrichte inspanningen zo snel mogelijk afkoelt. Aan de finish in Sarran staat Van Engelen woensdagmiddag met een voorraad gekoelde flessen. 'Die hebben de hele nacht in een koud bad gelegen en zijn daarna koel gehouden.' Alsof hij een potentiële winkeldief onderzoekt wrijft de soigneur de fles over het lichaam van de renner.

'Bij Michael Boogerd moest ik zondag heel veel aan koeling doen met de fles over het lichaam. Die etappe naar Luz-Ardiden was ook al heet.'

Op zo'n hete dag als woensdag is het nog een heel gepuzzel voor ploegleiders om de verfrissingen aan te reiken, legt Van Engelen uit. 'Als alles bij elkaar blijft is het niet erg, maar als je renners in de kopgroep, het peloton én daarachter hebt wordt het lastig. Heel algemeen kun je zeggen dat renners in de middelste groep het moeilijkst aan vocht komen, tenzij dat het peloton is.'

En zomaar water aanpakken van Jan en alleman mag niet. Renners krijgen voor alles en nog wat boetes. Eventjes mobiel bellen tijdens de koers kost honderd Zwitserse francs (140 gulden).

Drie jaar geleden won Leon van Bon (toen nog Raborenner) de snikhete etappe naar Pau. Zo'n beetje de hele ploeg moest na die etappe aan het infuus (vocht, zout), vertelde ploegleider De Rooy indertijd.

'Ach, die infusen, daar bestaan zoveel wilde verhalen over', zegt Van Engelen. Een infuus is vooral bedoeld om het hongergevoel op te roepen en zorgt er ook voor dat de maag functioneert. 'Bij hitte is goed eten ook belangrijk. De jongens moeten 's avonds aan tafel wel babbels hebben.'

Zelf houdt Van Engelen wel van hoge temperaturen. Lekker ook om in te voetballen, vindt hij. Vandaag is de Rotterdamse Kuip net een bakoven: open dag van Feyenoord. 'In hitte moet je anders voetballen. Het tempo gaat uiteraard omlaag. In de Kuip kan het inderdaad écht heet zijn.'

Ach, mijmert de oud-doelman, 'Van Hooijdonk hoeft nu toch nog niet te scoren?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden