Koelbloedige Slagter weet zware finales naar zijn hand te zetten

Ondanks botte pech op vrijdag pakte het Groningse talent zaterdag een tweede zege in Parijs-Nice. Het zegt veel over zijn incasseringsvermogen.

Een wielrenner die in één week twee belangrijke ritten wint en alleen door botte pech uit de top van het klassement valt, zo'n wielrenner verdient een bijnaam.


The butcher opperde zijn Amerikaanse baas Jonathan Vaughters dit weekeinde. Lijkt hem een passende omschrijving voor die kordate manier van rijden en een geslaagde vertaling van zijn achternaam.


Tom-Jelte Slagter (24) maakte de afgelopen week veel indruk in Parijs-Nice. Nadat hij eerder al de vierde rit op zijn naam schreef, won Slagter zaterdag ook de voorlaatste etappe.


Die tweede overwinning was in alle opzichten mooier dan de eerste. In de klim naar de eindstreep hield hij niemand minder dan wereldkampioen Rui Costa en klassementsleider Carlos Betancur achter zich.


Maar Slagter nam zaterdag eveneens revanche op zichzelf, of eigenlijk op de pech van een dag eerder. Ook toen streed hij voorin mee, maar luttele meters voor de streep moest Slagter van de fiets. Bij een uitwijkmanoeuvre vlak voor de klim had landgenoot Kelderman zijn versnellingsapparaat aan gort gereden. Op het beslissende moment vloog daardoor de ketting er af. Te voet passeerde Slagter de finishlijn en dat deed hij op zo'n achterstand dat de eindzege een illusie zou blijven. Een dag later zette Slagter dat dus recht. Het zegt behalve over talent ook veel over het incasseringsvermogen van de pas 24-jarige sportman.


Ooit moedigde voetbaltrainer Rinus Michels zijn spelers aan snel een gezin te vormen. Dat gaf rust en verantwoordelijkheidsgevoel.


Tom-Jelte Slagter, net als Bauke Mollema een Groninger, is kennelijk van dat type. Ondanks zijn jonge leeftijd werd hij begin dit jaar vader. Na afloop van zijn tweede overwinning in Parijs-Nice zei de trotse vader al een bestemming te hebben voor de twee speelgoedkoetjes waarmee de ritwinnaar elke dag werd verblijd. Die zijn dus voor de zes weken oude Milan.


De geboorte viel in de tweede helft van januari samen met de Tour Down Under. Daardoor was Slagter niet in staat zijn titel te verdedigen in Australië. Met die overwinning, de eerste krachtmeting op het niveau van de World Tour, deed Slagter voor het eerst van zich spreken. Het was ook een opsteker voor zijn toenmalige ploeg, die onder de naam Blanco nog een geldschieter zocht.


Maar Slagter leek al op weg naar een andere ploeg, nog voordat Belkin zich aandiende. Het nieuwe talent diende achter in de rij van eerder geopenbaarde talenten aan te sluiten. Dat zinde het nieuwe talent niet.


Al voor de Tour, die hij niet mocht rijden, circuleerden geruchten dat Slagter naar het Amerikaanse Garmin zou verkassen. Dat kreeg in augustus inderdaad zijn beslag.


Het ongeduld zegt veel over zijn karakter. Je zag het ook terug in de trek om zijn mond, waarmee Slagter de teleurstelling vrijdag verbeet. Die verbetenheid was een dag later, na zijn revanche, nog altijd niet verdwenen. Dit is een man die wil pakken wat hij pakken kan.


Hij begon aan Parijs-Nice met slechts één koersdag in de benen, maar dat weerhield hem dus niet van een prominente rol. Maar interessanter is de vraag wat hierna volgt. In 2013 kon Slagter niet aan het verwachtingspatroon beantwoorden waarmee hij zichzelf in Australië had opgezadeld.


Dezelfde opdracht wacht hem nu opnieuw. Als Slagter iets heeft bewezen, dan is het dat hij zich op het beslissende moment goed kan positioneren en de koelbloedigheid heeft dat moment af te wachten.


Hij heeft duidelijk de capaciteiten om wedstrijden met een veeleisende finale naar zijn hand te zetten. Dat zou bijvoorbeeld over een maand kunnen gebeuren wanneer de Waalse Pijl op het programma staat.


Jonathan Vaughters vergelijkt zijn aanwinst met de Spanjaard Joaquim Rodriguez, uitblinker in de venijnige klim. Maar de laatste jaren bewijst Rodriguez ook over een langere adem te beschikken.


Hetzelfde scenario voorziet Vaughters voor Slagter. Op de website Velonews zegt de baas: 'Van een marathonloper kun je geen middenafstandsloper maken, maar andersom wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden