Koel Britannia

Let op: de zomers in Londen kunnen behoorlijk warm zijn. Vijf plekken waar het niet alleen koel maar ook cool is.

Het eerste strandvan Londen

Het heeft een goede duizend jaar geduurd, maar Londen heeft een strand. Compleet met zand uit de Bahama's. London Beach ligt in de buurt van de O2, op de plek waar vroeger de Delta-werf stond. Dat het op loopafstand is van de Oranjecamping is geen toeval. De grote man achter het strand is de Nederlander Frank Dekker van het Peninsula Festival. Hij wilde op het schiereiland van Greenwich, Zuidoost-Londen, een plek creëren waar leden van de Oranje-kolonie zich konden vermaken. Dit kan nu, en wel in het zicht van de zwetende en jaloerse bankiers in de wolkenkrabbers aan de andere kant van de rivier. Een verfrissende duik in de verraderlijke Theems - een getijderivier - is alleen weggelegd voor goede, sterke en gezonde zwemmers, als het al is toegestaan.


De vijvers van Hampstead Heath

Hampstead Heath, het bosrijke en hooggelegen park in Noord-Londen, is een prima plek om een hete dag door te brengen. De bossen bieden schaduw, er waait meestal wel een bries en het uitzicht vanaf Parliament Hill over de stad is fenomenaal. Hier stond Christopher Wren toen zijn St. Paul's Cathedral opgeleverd werd, klaar om de stad te ontvluchten in het onwaarschijnlijke geval zijn meesterwerk zou instorten. Wanneer de zon brandt, lonkt een duik in één van de twee zwemvijvers, waarvan één alleen voor vrouwen is. Er zijn buurtbewoners die elke dag een duik nemen. Zij liepen voorop bij een protest, zes jaar geleden, tegen gemeentelijke plannen om de vijvers te sluiten omdat er geen geld was voor een voltijds badmeester. De gemeente verlangt nu een vrijwillige bijdrage van een of twee pond, maar trouwe zwemmers vinden betaald zwemmen onzin.


De fonteinen van Trafalgar Square

De eerste dag van een hittegolf gaat in Londen gepaard met een ritueel: de Evening Standard, de gratis middagkrant van Londen, plaatst een foto van een jongedame (nooit een jongeman) die een boek ligt te lezen op de rand van een van de twee fonteinen op Trafalgar Square. Met een ontbloot been losjes bungelend in het water. Pootjebaden is een geliefde bezigheid op het San Marco van de Britse hoofdstad, dit tot ongenoegen van de gemeenteambtenaren, die dit in strijd achten met de volksgezondheid. In het water springen gebeurt alleen bij grote feestelijkheden, bijvoorbeeld wanneer het Engelse voetbalteam de volgende ronde van een groot toernooi haalt. Een Olympische overwinning van de Nederlandse hockeyheren of -dames op een tropische augustusdag zou best zo'n reden kunnen zijn, na het drinken van de nodige pilsjes in De Hems, een Nederlandse kroeg die zich iets verderop in Chinatown bevindt.


De voetgangertunnels van Greenwich en Woolwich

Het is doorgaans een slecht idee om tijdens een hittegolf onder de Londense grond te zitten. Wegens een gebrek aan airco veranderen metrotoestellen al snel in rijdende bakovens. Er is een uitzondering: de twee voettunnels onder de Theems in Oost-Londen: in Woolwich en Greenwich, de deelgemeenten waar tijdens de Spelen respectievelijk zal worden geschoten en paard gereden. Door hun diepe ligging zijn de twee ruim honderd jaar oude tunnels (504 en 370 meter lang) altijd koel, hoe warm het buiten ook is. Die van Greenwich is het populairst. Voor bezoekers van Maritiem Greenwich, dat in zijn geheel op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, is het naast een verkoelende ook een nuttige wandeling omdat de noordoever, The Isle of Dogs, een fotogeniek uitzicht biedt op Cutty Sark, de Sterrenwacht en het Koninklijke Ziekenhuis voor Zeelieden. Op deze plek stond Canaletto toen hij A View of Greenwich from the River schilderde.


Zwemmen en roeien in de Serpentine

Vroeger had elk park in Londen een openluchtzwembad, maar in de jaren tachtig nam dat aantal drastisch af. Het bekendste overgebleven 'Lido' is dat van de Serpentine, het slangvormige meer in Hyde Park en Kensington Gardens, waar de zwangere vrouw van de dichter Percy Bysshe Shelley een kleine twee eeuwen geleden verdronk. Naast zwemmen kun je er ook roeien of kanoën, eventueel na een rit door het park met de Boris Bike, de Londense leenfiets. Langs de oever is het beeld van Peter Pan te zien alsmede, het Prinses Diana-monument . In de buurt is ook de Serpentine's Gallery waar het traditionele paviljoen dit jaar is gemaakt door Herzog en De Meuron. De Zwitserse architecten hebben er een schaal water op poten neergezet. In de onderliggende ruimte kunnen de bezoekers verkoeling vinden.


En een ijsje

Londen is nog geen Italiaanse stad op ijsgebied, maar dankzij met name Italiaanse immigranten begint het ergens op te lijken. Vijf van de beste ijswinkels zijn, in willekeurige volgorde:


Gelupo, 7 Archer Street nabij Piccadilly Circus in hartje Londen. Befaamd door de granita's.


Chin Chin Laboratorist, 49 Camden Lock Place in het Noord-Londense Camden. Een van de specialiteiten is caramel op basis van Mexicaanse geitenmelk.


Gelateria Danieli, 16 Brewers Lane in Richmond, zuidwest-Londen. Voor de allerbeste sorbets en ijsjes met biscuit.


Oddono's Gelati, 14 Bute Street in South Kensington. Aanrader van Gordon Ramsay.


Gelato Mio, te vinden in de duurdere wijken van Londen (Holland Park, St Johns Wood, Muswell Hill, Fulham, Belsize Park, Chiswick). Heeft deze zomer 27 smaken uit even zoveel wereldsteden.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden