Koala's in levensgevaar door toenemende hitte en droogte

Toenemende hitte en droogte bedreigen de koalabeertjes in Australië. Het land moet dan ook dringend actie ondernemen om de gevolgen van klimaatverandering te beperken. Dat meldt The Guardian donderdag op basis van Australisch onderzoek naar de koala's.

Redactie
Een koala in de dierentuin van Sydney. Beeld afp
Een koala in de dierentuin van Sydney.Beeld afp

Tijdens het onderzoek werden drie jaar lang veertig koala's gevolgd. Overdag zochten de bedreigde koala's beschutting in bomen met een dicht bladerdek, maar die zijn er niet altijd genoeg. 's Nachts zochten zij de eucalyptusboom weer op om te eten. Uit het onderzoek blijkt dat de koala's grote kans lopen op oververhitting, uitdroging en uiteindelijk de dood als er niet voldoende schaduwrijke bomen zijn. In 2009 kwam een kwart van de gevolgde koala's om door een hittegolf.

'Koala's eten alleen eucalyptus, dus ze hebben een aantal van deze bomen nodig, maar ze hebben ook schaduwrijkere bomen nodig', vertelt hoofdonderzoeker Matthew Crowther aan The Guardian. 'Een van de grootste problemen waar we mee te maken krijgen is het verlies van deze bomen. Als het aantal hittegolven toeneemt, hebben we meer van deze bomen nodig om een gezonde populatie koala's te behouden.'

In de toekomst dreigt het leefgebied van de koala's te krimpen. Daarnaast is de koala bijzonder kwetsbaar voor de klimaatverandering door het beperkte dieet van eucalyptus, en door het feit dat ze alleen in bomen leven. Uit eerder onderzoek blijkt dat de samenstelling van eucalyptus verandert bij warmere temperaturen, waardoor de voedingswaarde voor de diertjes vermindert.

Een koala in Brisbane, Australië. Beeld EPA
Een koala in Brisbane, Australië.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden