Knegt vindt het maar een 'gekkenhuis'

Vier jaar geleden zag niemand Sjinkie Knegt staan toen hij terugkwam van de Winterspelen. Na zijn bronzen medaille is alles anders.

VAN ONZE VERSLAGGEVER JEROEN VISSER

DEN HAAG - Zelfs Ireen Wüst kan niet twee keer worden geridderd. De succesvolste Nederlandse olympische sporter ooit kreeg daarom dinsdag niet nog een lintje tijdens de officiële huldiging van de olympiërs in de Ridderzaal. Wel prezen premier Rutte en minister Schippers (Sport) de schaatsster uitvoerig om haar prestaties. Wüst is volgens Schippers 'de onbetwiste schaatskoningin van Sotsji'. 'Je hebt ons allemaal ingepakt', zei Rutte tegen haar.

Lintjes waren er wel voor acht andere schaatsers die in Sotsji een gouden medaille hadden gewonnen: Jorien ter Mors, Lotte van Beek, Marrit Leenstra, Koen Verweij, Jan Blokhuijsen, Jorrit Bergsma, Michel Mulder en Stefan Groothuis werden allemaal Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. Ook de coaches Gerard Kemkers en Jac Orie kregen die onderscheiding.

Omdat zij wegens eerdere olympische successen al eens geridderd waren, kregen Wüst en die andere kampioen, Sven Kramer, van Schippers een beeldje 'om toch onze waardering te tonen voor jullie unieke prestaties'.

Kramer zei zijn teleurstelling over de tweede plek op de 10 kilometer te hebben verwerkt. 'Ik ben tevreden.'

In zijn speech bedankte Rutte de sporters voor de vierentwintig medailles 'en het enorme trotse gevoel dat jullie ons hebben gegeven'. De premier noemde de 'verpulvering' van het oude medaillerecord 'zeer indrukwekkend'. Een buitenlandse verslaggever had geopperd dat Nederlanders zo goed zijn geworden omdat ze in de winter moeten schaatsen om familie en vrienden te kunnen bezoeken. Rutte: 'Ik heb een andere verklaring. Jullie zijn gewoon beter dan de rest. Door talent en door keihard te werken.'

Veel aandacht ging uit naar Sjinkie Knegt, die Nederland de eerste (bronzen) medaille bij het shorttrack bezorgde. Knegt vond het allemaal maar 'een gekkenhuis'. 'Vier jaar geleden kwam ik thuis en keek er niemand naar me om. En nu dit.'

Voor de verliezers was ook dit jaar relatief weinig aandacht. Maandagavond werden de medaillewinnaars uitgebreid gehuldigd in het centrum van Assen. Gisteren volgde nog een bezoek aan koning Willem-Alexander in Paleis Noordeinde. De sporters zonder medaille mochten met de bobo's mee naar de afsluitende borrel.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden