Knegt: geen goud, wel de vinger op EK

Jorien ter Mors stak uit vreugde twee handen in de lucht, één voor elke Europese shorttracktitel die ze in Dresden bemachtigde. Sjinkie Knegt stak uit ergernis twee middelvingers omhoog, één voor elke gemiste titelkans. Waar Ter Mors goud greep op de vierkamp en de aflossing, moest Knegt genoegen nemen met een diskwalificatie en het zilver.

DRESDEN - De 24-jarige schaatsster uit Enschede genoot ontspannen van haar eerste individuele titel, en de vierde op rij met de aflossingsploeg, terwijl zich in de catacomben van het Duitse ijsstadion een drama rondom Knegt ontspon. Even leek het erop dat hij geschorst zou worden voor de Winterspelen. Hij had een rode kaart gekregen.


Voordat er een lange discussie over de betekenis van die zeldzame straf ontstond, kreeg Knegt de volle laag van zijn ploeggenoot Niels Kerstholt. De aflossingsploeg verspeelde in de slotfase van de 5.000 meter een riante voorsprong op de Russen. In de laatste anderhalve ronde kon Knegt de behendige snelle Rus Victor An, die ook de individuele titel won, niet van zich afhouden.


Knegt legde de schuld bij zijn drie ploeggenoten en foeterde ze hartstochtelijk uit. Dat liet Kerstholt niet op zich zitten. 'Fok, hou nou een keer je bek. Zoek het eens bij jezelf', kreeg de Friese driftkop te horen.


Enkele minuten later beende de doorgaans stoïcijnse bondscoach Jeroen Otter met rode konen door de catacomben. Hij ging langdurig in discussie met de scheidsrechter en andere officials over de middelvingers van Knegt. Het reglementenboek moest eraan te passen komen.


De discussies waren nog gaande toen Knegt werd opgeroepen voor de huldiging, eerst voor zijn derde plek in het individuele klassement en daarna voor de tweede plek met de Nederlandse ploeg. Eenmaal vergeven medailles kunnen niet worden afgenomen, zei KNSB-official Arie Koops. Dat gebeurde uren later wel: Knegt moest het brons afstaan aan Niels Kerstholt. Maar Sotsji is niet in gevaar.


De commotie was de Friese schaatsvirtuoos te veel. Hij hield het niet droog nadat hij had uitgelegd dat de emoties van het kampioenschap hem in de slotmeters van de aflossing te veel waren geworden. Op zaterdag brak hij voor de 500 meter zijn linkerschaats. Op een nieuw ijzer wist hij zich toch in kansrijke positie voor de titel te manoeuvreren.


Die titelkansen gingen in rook op toen hij in de halve finale van de 1.000 meter onderuitging na een schouderduw van een Fransman. Die werd bestraft, maar Knegt mocht de finale niet rijden. Dat had alleen gemogen als hij voorin het veld had gereden. In de aflossing werd hij vervolgens naar de tweede plek verwezen door een als legitiem beoordeelde douw van Ahn.


Dat alles zinde Knegt niet. 'Ik baal gewoon. Ik kwam hier om te winnen. Of ik ben benadeeld? Ik zat een paar keer op de verkeerde plek. Dan zit het gewoon niet mee.'


En weg was hij, in tranen.


Pagina 11: Ter Mors pakt historisch goud

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden