Klopjacht Amerikanen op geheimzinnige IS-leider 'De Geest'

Waar is 'De Geest', de geheimzinnige leider van Islamitische Staat? De snelle uitschakeling vanuit de lucht van Abu Bakr al-Baghdadi, per drone of slimme JDAM-bom, zou een geschenk zijn voor president Obama in de oorlog met IS. Maar waar de leider uithangt, weet niemand.

IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi. Op zijn hoofd hebben de VS 10 miljoen dollar gezet. Beeld EPA

Sinds Al-Baghdadi in juli plotseling opdook in de Grote Moskee van Mosul, waar hij voorging in het gebed, is niets meer van hem vernomen. Sindsdien hebben zijn strijders drie westerlingen onthoofd en heeft een coalitie van veertig landen IS de oorlog verklaard.

In Dabiq, het glossy magazine van IS, is het tevergeefs zoeken naar foto's waarop Al-Baghdadi (42) zijn strijders bezoekt. Genoeg foto's van executies en de vernietiging van een moskee in Mosul, maar geen Al-Baghdadi. Elke aanwijzing waar hij is geweest, kan leiden tot zijn liquidatie. Sporadisch wordt hij wel genoemd in de artikelen. Evenals een van zijn drie voorgangers.

'De vonk is overgeslagen in Irak', wordt Abu Musab al-Zarqawi, die in 2006 door de VS met een luchtaanval werd gedood, geciteerd in het internetblad. 'En het vuur zal blijven branden, met Allah's wil, tot de legers van de kruisvaarders vernietigd zijn.'

10 miljoen dollar

Al-Baghdadi, op wiens hoofd de VS in 2011 10 miljoen dollar (bijna 8 miljoen euro) zetten, moet meer dan ooit vrezen voor zijn leven. De aanwijzingen nemen toe dat Washington de klopjacht heeft geopend. Zo zagen bewoners en activisten in Raqqa, het IS-hoofdkwartier in Syrië, vorige week voor het eerst een drone boven de stad. Het toestel, dat drie uur rondvloog, leek op een Amerikaans Predator-toestel.

President Obama, zo meldt The Washington Post, heeft toestemming gegeven om IS-leiders uit te schakelen. Tot nu toe beperkten de Amerikaanse vliegtuigen en drones boven Irak zich tot het bombarderen van IS-posities om Koerdische strijders en het Iraakse leger bij te staan.

De jacht op Al-Baghdadi zal geen gemakkelijke zijn. In tegenstelling tot de operaties tegen zijn drie voorgangers, zullen Amerikaanse commando's en drones moeten opereren in twee landen. In Syrië moeten ze zelfs interveniëren in een burgeroorlog. Ook is het de vraag of Damascus, wiens luchtverdediging nog intact is, de luchtoperaties zal toestaan. Washington heeft het Assad-regime naar verluidt al gewaarschuwd de Amerikaanse toestellen niet aan te vallen.

Een ander verschil is dat de Amerikanen jarenlang aanwezig waren in Irak toen ze voorgangers uitschakelden. Abu Musab al-Zarqawi, leider van 'Al Qaida in Irak', werd pas na een klopjacht van twee jaar gedood.

Gemaskerd tijdens vergaderingen
De geheime eenheid die jacht op hem maakte, kwam er in 2006 achter dat Al-Zarqawi zou vergaderen in een safehouse bij Baquba. Een F-16 vernietigde het met twee bommen. Zijn twee opvolgers werden in 2010 gedood. Ten zuiden van Tikrit bestookte een Amerikaans-Iraanse eenheid hun schuilplaats met raketten.

Volgens de Koerden heeft Al-Baghdadi zijn toevlucht al genomen tot Syrië om uit handen te blijven van de VS. De Koerdische partij KDP meldde vorige maand dat de IS-leider rond 10 augustus vanuit Mosul in een konvooi zou zijn vertrokken naar Noord-Syrië. De verheviging van de Amerikaanse bombardementen zou de aanleiding zijn geweest.

Volgens het Iraakse leger zou begin deze maand bij een luchtaanval zelfs een naaste medewerker van Al-Baghdadi om het leven zijn gekomen. Om te voorkomen dat hij hetzelfde lot ondergaat als zijn voorgangers, verschijnt de IS-voorman zo min mogelijk herkenbaar in het openbaar. Zelfs tijdens vergaderingen met hoge commandanten, aldus gevangen genomen IS-strijders, zou hij gemaskerd zijn.

Als commando's erin slagen Al-Baghdadi te doden, zal het niet het einde zijn van IS. 'De organisatie is gewend om omgebrachte leiders te vervangen', betogen Frederick en Kimberly Kagan in een studie van het Amerikaanse Institute for the Study of War.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.