Klimaat-topman stapt op na aantijgingen seksuele intimidatie

De timing is nogal ongelukkig. In de aanloop naar de klimaatconferentie van Parijs, waar eind dit jaar een cruciaal klimaatverdrag moet worden afgesloten, is Rajendra Pachauri opgestapt als voorzitter van het VN-klimaatpanel IPCC. Hij wordt door een medewerkster beschuldigd van ongewenste intimiteiten.

Rajendra K. Pachauri, voorzitter van het VN-klimaatpanel IPCC, wordt beschuldigd van ongewenste intimiteiten Beeld ap
Rajendra K. Pachauri, voorzitter van het VN-klimaatpanel IPCC, wordt beschuldigd van ongewenste intimiteitenBeeld ap

De 74-jarige Pachauri diende dinsdag zijn ontslag in bij VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon. Hij schreef niet langer het 'sterke leiderschap' te kunnen bieden dat het IPCC nodig heeft. Pachauri, die last van hartklachten heeft, zou officieel in oktober aftreden.

Pachauri liet eerder deze week al verstek gaan bij een IPCC-bijeenkomst in Nairobi 'omdat dringende zaken zijn aandacht opeisten in India'. De leiding van de bijeenkomst werd overgenomen door zijn vicevoorzitter, Ismail El Gizouli. De Soedanees, die gisteren door de VN tot tijdelijk opvolger werd benoemd, zal nu de voorbereidingen voor het klimaatverdrag van Parijs tot een goed einde moeten brengen.

Een 29-jarige onderzoekster van een door Pachauri geleide denktank in New Delhi, The Energy and Resources Institute (TERI), beschuldigt de klimaatexpert van ongewenste intimiteiten. Hij zou haar met expliciete mailtjes, smsjes en whatsappjes hebben bestookt. Afgelopen weekend kwam een tweede TERI-medewerkster met aantijgingen. Pachauri ontkent de beschuldigingen. Hij zegt dat zijn telefoon en pc door tegenstanders zijn gehackt.

Erotische roman

Pachauri was voorzitter van het IPCC sinds 2002. Onder zijn leiding kreeg het IPCC in 2007 samen met de Amerikaanse oud-vicepresident Al Gore de Nobelprijs voor de Vrede. Het IPCC kreeg de prijs voor zijn wetenschappelijke studies naar de oorzaken en risico's van de opwarming van de aarde.

Het voorzitterschap van Pachauri, die in 2008 werd herbenoemd, maakte stormachtige perioden door. In 2010 kwam een rapport van het IPCC onder vuur te liggen omdat er fouten in stonden: zo zouden de gletsjers van de Himalaya in 2035 geheel zijn gesmolten. Tegelijkertijd leidden gehackte politieke e-mails van klimaatexperts tot het zogenoemde Climategate. Beide affaires waren koren op de molen van critici van het IPCC.

Pachauri publiceerde datzelfde jaar een erotisch getinte roman over het wilde leven van een klimaatexpert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden