Klevsjenja houdt zich aan aloud scenario

Na een jaar rust, waarin hij bovenal genoot van zijn in 1994 veroverde Olympisch zilver en brons, bewees Sergei Klevsjenja dat zijn motivatie niet onder het sabbatical year te lijden heeft gehad....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

HEERENVEEN

Volgens coach Valeri Moeratov heeft Klevsjenja nog lang niet de toppen van zijn kunnen bereikt. 'Aan zijn techniek in de bochten kan nog steeds veel verbeterd worden.' Ook dient de student lichamelijke opvoeding uit de Siberische stad Barnaul volgens zijn trainer meer krachttraining te doen. Dat zou vooral tot een verbetering van Klevsjenja's 500 meter moeten leiden. Moeratov: 'Die afstand vereist onze meest aandacht.'

Op de duizend meter toonde Klevsjenja zich ongenaakbaar en hij volgde daarmee het voorbeeld van zijn illustere landgenoot Igor Zjelezovski, de beer uit Minsk die zesmaal wereldkampioen sprint werd en de basis voor die overwinningen steevast op de kilometer legde. Zjelezovski's voornaamste rivalen, de Amerikaan Jansen en de Oostduiters Mey, golden als betere pur sang-sprinters, maar werden op de kilometer telkens door hun Russische tegenstrever achterhaald.

Het is een scenario zoals dat in de historie van het sprinten vaker gold. Ook oudgedienden als Chlebnikov ('82) en Boucher ('84) stelden op de duizend meter hun eindzege veilig en vorig seizoen hanteerde de Koreaan Yoon Man-Kim dezelfde strategie. De titelhouder deed zaterdag na de 500 meter, waarop hij een blamerende 38,09 klokte, al afstand van zijn troon. Kim, uitgekeken op de schaatswereld, meldde zich wegens 'vermoeide benen' voor de resterende drie nummers af.

Net als beide voorgaande wereldkampioenschappen sprint die in Heerenveen werden verreden - in 1985 en '89 was Zjelezovski beide keren winnaar - was ook de derde aflevering van kwalitatief hoog gehalte, waarbij de Japanner Shimizu de fraaiste race liet zien. Zondag vloog de 21-jarige vedergewicht (1.62 meter en 65 kilo licht) uit Obihiro op de 500 meter naar een fabelachtige tijd van 35,95.

Daarmee werd Thialf de derde baan in de wereld waar onder de 36 seconden is geschaatst en gelet op de vreugdedans die ijsmeester Jan de Jong aan de rand van het ovaal maakte, was dat voor de Friese officials een hele opluchting. Na twee matige EK-allrounds vroegen talloze schaatsers zich af of Heerenveen nog wel gelegenheid bood om supertijden te rijden. Zaterdag had Shimizu met 36,26 die twijfels al weggenomen. Klevsjenja kwam achtereenvolgens tot 36,42 en 36,06, beide keren goed voor de tweede plaats.

Calgary was twee jaar terug het decor voor het wereldrecord van 35,76 van Dan Jansen, nadat de Amerikaan een maand eerder in Hamar 35,92 had laten noteren. Indien Shimizu zondag op het wonderijs van Calgary had gestaan, zou de grens op de sprint vrijwel zeker scherper zijn gesteld. De Japanner keek dan ook verwachtingsvol vooruit naar de World Cup-finale, die over twee weken op de Olympic Oval plaats vindt. 'Ik weet dat ik het wereldrecord kan breken.'

De vraag is of Shimizu ooit tot wereldkampioen sprint gekroond zal worden, aangezien de winst die hij boekt op zijn specialiteit te gering is om ook na de duizend meter aan de leiding te blijven. Zaterdag moest hij bijna anderhalve seconde prijsgeven op zijn Russische rivaal. Bovendien is Shimizu niet van zins al te veel energie te verspillen aan het bekwamen van zijn 1000 meter.

Met nog slechts twee jaar te gaan tot aan de Olympische Spelen in Nagano wenst Shimizu vooral zijn 500 meter verder te polijsten. 'De 500 meter bij het schaatsen is hetzelfde als de 100 meter bij de atletiek. Dat is het koningsnummer, Alle Japanse sprinters dromen ervan om over twee jaar voor eigen publiek die afstand te winnen. En ik weet dat ik nog altijd beter kan worden op de 500 meter.'

Specialisatie is volgens Valeri Moeratov in het geval van Klevsjenja niet nodig. In de ogen van de 49-jarige schaatscoach, die al bijna twee decennia de leiding heeft over de Russische sprintploeg, kan zijn pupil op beide disciplines uitgroeien tot de allerbeste en evenals Zjelezovski voor langere tijd zijn stempel drukken op het internationale sprinten. Met Olympisch zilver (500 meter) en brons (1000 meter) gaf Klevsjenja twee jaar terug reeds blijk van zijn gaven.

Zijn puntentotaal in Heerenveen was beter dan dat van Zjelezovski zeven jaar geleden (145.655 tegen 145.945) op dezelfde piste, maar zichzelf vergelijken met zijn vroegere teamgenoot vindt Klevsjenja ongepast. 'Igor was groot en supersterk. Hij bleef een heel seizoen ongeslagen op de duizend meter; hij was ongenaakbaar. Dat ben ik nog niet.' Hoewel die status volgens Moeratov wel haalbaar is, wenst ook hij zijn nieuwe kopman niet met diens voorganger te vergelijken. 'Igor was uniek.'

Zjelezovski, sinds zijn afscheid twee jaar terug actief binnen de schaatsbond van Wit-Rusland, genoot zijn opleiding in de Sovjet-Unie, waar miljoenen roebels beschikbaar werden gesteld om uiteindelijk sportieve roem te kunnen oogsten. Klevsjenja maakte duidelijk dat voor de sporters de tijden in Rusland drastisch veranderd zijn. 'Vorig jaar was er geen geld, nu hebben we dank zij onze nieuwe voorzitter weer een paar sponsors.'

Trainen in eigen land is echter een probleem, aangezien de kunstijsbanen door het geldgebrek in het ongerede zijn geraakt. Noodgedwongen sloeg coach Moeratov daarom deze winter vaak weken achtereen het kamp op in het Zuidduitse Inzell, waar hij Klevsjenja en Goloebjev na hun Olympische successen tot nieuwe daden inspireerde. Goloebjev overwoog nadat hij in Hamar goud op de 500 meter had gewonnen zelfs kortstondig een punt te zetten achter zijn sportieve loopbaan.

Klevsjenja betrok zijn coach nadrukkelijk bij het succes dat hij dit weekeinde boekte. 'Vorig jaar was de motivatie weg, maar Moeratov heeft ons weer gretig gemaakt.' Zo lang als Zjelezoski zal de nieuwe grootsvorst van de sprint het echter niet uithouden rond de ijsbanen. 'Tot en met de Olympische Spelen van 1998 wil ik schaatsen. Daar wil ik goud, maar daarna houd ik het voor gezien.'

Zie ook pagina 17

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden