Kleurloos Manchester put sprankje hoop uit gelijkspel

AMSTERDAM - Manchester United - Bayern München 1-1


Sinds de bejaarde trainer Sir Alex Ferguson heeft plaatsgemaakt voor zijn Schotse geestverwant David Moyes wordt het instituut Manchester United in ijltempo afgebroken. De ploeg staat slechts zevende in de Premier League en dreigt na het 1-1-gelijkspel in de kwartfinale tegen Bayern München ook de Champions League te moeten verlaten.


Het 'Theatre of Dreams' is dit seizoen het theater van de lach geworden, hoongelach over de povere prestaties van Manchester dat op Old Trafford werd vernederd door Manchester City en Liverpool. De gevreesde afstraffing door Bayern München, dit seizoen in recordtijd kampioen van Duitsland, bleef uit, maar het perspectief voor Manchester United lijkt gering.


Zonder de geblesseerde Robin van Persie is United een kleurloos team, dat rijp is voor een grondige renovatie. Uitgerekend een speler die na negen jaar weggaat gaf de ploeg een sprankje hoop voor de return. De naar Internazionale vertrekkende Nemanja Vidic kopte de 1-0 binnen.


In de volksbuurt Kleintjeskamp in Doetinchem zullen vrienden en familieleden van Alexander Büttner elkaar even in de arm hebben geknepen. Daar stond hij dan, ruim anderhalf jaar na zijn opzienbarende transfer van Vitesse naar Manchester United, met rugnummer 28 in de kwartfinales van de Champions League. Hoewel Büttner zelden wordt opgesteld, wil hij een paleisje laten bouwen dat in zijn geboortestad zal opvallen.


Als stand-in voor de geschorste Evra was Büttner op papier de directe tegenstander van Robben, al vocht hij nauwelijks duels uit met zijn voortdurend zwervende landgenoot. Met enig fortuin ontsnapte Büttner aan een strafschop, toen hij de bal na een schot van Rafinha op de arm kreeg.


Nadat hij Robben halverwege de tweede helft had afgestopt met een fraaie tackle, greep hij meteen naar zijn hamstrings. Even later maakte Büttner plaats voor Ashley Young. De Nederlander zal nog net geen handtekening hebben gevraagd aan Robben, die in de Britse media genadeloos onder vuur was genomen. Dagblad de Daily Mail zette de toon door een top-10 van zijn vermeende schwalbes te publiceren. In Engeland zijn ze niet vergeten hoe Robben tegen Arsenal twee strafschoppen versierde. Hij werd een 'schandelijke bedrieger' genoemd, die volgens Arsenal-coach Arsène Wenger te vaak 'het maximale uit niets' weet te halen.


Robben

In 2010 had Robben de afscheidstournee van doelman Van der Sar verpest met een beslissende volley uit een corner, dinsdagavond kon hij zijn sterke optreden niet bekronen met een treffer. Manchester United liet de bal aan Bayern en dat armzalige concept werd zowaar beloond.


De Japanner Kagawa bracht na rust meer dynamiek dan de oude meester Giggs, maar het was typerend dat Manchester een corner nodig had om de ban te breken.


Al in de derde minuut zag Wellbeck een treffer afgekeurd worden wegens gevaarlijk spel, vlak voor rust had hij na een slippertje van Boateng de hoek voor het uitzoeken. IJzig kalm wachtte Bayern-keeper Neuer - leunend op zijn rechterknie - op de inzet van Wellbeck, die met een lobje de verkeerde keuze maakte.


Robben en Ribéry waren de meest vooruitgeschoven spelers in de grote rondo, die coach Pep Guardiola bij Bayern heeft gecomponeerd. In zijn Duitse variant van het 'tiki-taka'-spel stelde Guardiola in Manchester aanvankelijk geen echte spits op, zoals hij die positie bij Barcelona geregeld door Messi liet inkleuren.


Müller was echter onzichtbaar, waardoor Manchester-keeper De Gea alleen een gecamoufleerd schot van Robben hoefde te pareren. In de tweede helft corrigeerde Guardiola zichzelf door bij een 1-0-achterstand alsnog Mario Mandzukic, topscorer in de Bundesliga met 23 goals, te laten invallen.


Het bleek een gouden wissel, want Mandzukic legde de bal op aangeven van Rafinha klaar voor Schweinsteiger. De Duitse international schoot de bal in het dak van het doel: 1-1. Schweinsteiger zal na een rode kaart wel moeten toekijken in de return, als Manchester evenals in de Champions Leaguefinale van 1999 tegen Bayern het theater van de dromen moet laten herleven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden