Kleinzoon Merckx flikt wat opa nooit heeft bereikt

In zijn grootse wielercarrière heeft Eddy Merckx alles gewonnen, behalve een gouden medaille op de Spelen. Zoon Axel compenseerde het gemis enigszins in 2004 met brons in de wegwedstrijd bij de Spelen van Athene. Nooit had de 71-jarige 'Kannibaal' kunnen bedenken dat uitgerekend zijn kleinzoon Luca Masso de hoogste trede zou beklimmen bij de Spelen. En dat nota bene als hockeyer voor Argentinië.

Luca Masso Beeld belga

Op de Spelen bestaan sprookjes nog. Een van de mooiste wordt donderdagnacht opgevoerd in Deodoro, waar de Argentijnse hockeyers in een wervelende finale met 4-2 winnen van België. In extase loopt Masso een ereronde. Een Belg die zijn vaderland verslaat in het blauw-witte shirt van 'Los Leones,' opa Merckx moest even wennen aan die gedachte.

De 22-jarige Luca is de zoon van Sabrina Merckx, dochter van Eddy, en haar ex-echtgenoot Eduardo Masso, voormalig proftennisser. Luca Masso beschikt zodoende over een dubbele nationaliteit. De hockeyer van Waterloo Ducks doorliep alle jeugdploegen in België, maar hij stroomde vanuit de selectie onder 21 jaar niet door naar de 'Red Lions'.

Zijn carrière dreigde te stagneren, een telefoontje van de Argentijnse bondscoach Carlos Retegui bracht uitkomst. 'Ik was eerlijk gezegd pas vijf, zes jaar geleden voor het eerst in Argentinië geweest', vertelt Masso, met onvervalst Vlaamse tongval in het hockeystadion in Deodoro.

Reserverol

'Ik ben natuurlijk Belg, maar wel met Argentijnse roots. Deze kans mocht ik mezelf niet onthouden. Mijn gehele familie stond achter mijn keuze. Maar ik dacht niet aan de Spelen.'

Masso mocht mee naar Rio als reserve en zat tot de finale op de tribunes. Nadat Paredes en Rey uitvielen met blessures schoof hij door de Argentijnse selectie. Zijn eerste wedstrijd op de Spelen was meteen de finale, je verzint het niet.

'Het is moeilijk te beschrijven wat ik in Rio meemaak', zegt Masso. 'Ik maak mijn olympische debuut voor Argentinië uitgerekend in de finale tegen België, in een duel met de vrienden uit mijn jeugd. En nu sta ik hier met een gouden medaille om mijn nek.'

Andere sport dan wielrennen

Misschien was het maar beter ook om een andere sport te kiezen dan vader Eduardo, opa Eddy en oom Axel, zegt Masso, lachend. Tegen hun erelijsten kon hij onmogelijk opboksen. 'Ik kon aardig fietsen in de jeugd. Maar opa Eddy heeft vijf keer de Tour de France gewonnen en was drie keer wereldkampioen, die man is met niemand te vergelijken. Oom Axel won als renner een olympische medaille. In die sport kon ik het niet beter doen.'

Eduardo Masso draaide er evenmin omheen, toen zoon Luca hem vroeg of hij als tennisser kans maakte op een profcarrière. Masso sr. behaalde een hoogste ranking van 56 en speelde in 1992 voor België in de Davis Cup tegen het Duitsland van Boris Becker en Michael Stich. Luca Masso, lachend: 'Het antwoord van mijn vader was nee. Toen ben ik met tennis gestopt en heb ik me geheel op het hockey gericht.'

Als in een roes knapt Masso met rugnummer 14 tijdens zijn schaarse invalbeurten in de finale tegen België het vuile werk op. De in Nederland bij HGC geschoolde strafcornerspecialist Gonzalo Peillat tekent met zijn handelsmerk voor zijn elfde treffer op de Spelen.

Luca Masso (R) in actie tegen België in de finale Beeld belga

Eddy kon er niet bij zijn

In een heerlijke ambiance dendert Argentinië van 0-1 naar 3-1. Als de Belgische keeper Vanasch in de slotfase bij een 3-2 achterstand wordt vervangen door een extra veldspeler mag Mazzili de bal in de slotseconden in het lege doel lopen: 4-2. Dit is meer dan een jongensdroom, zegt Masso.

Eddy Merckx kon er niet bij zijn. 'Zijn tickets naar Rio waren al besteld', aldus Masso. Professor Bellemans, die de Belgische wielerlegende in juni aan zijn rug had geopereerd, verbood hem de lange reis naar Rio te maken. En dus vloog Merckx donderdag naar Tsjechië om Anderlecht in de play-offs van de Europa League met 3-0 te zien winnen van Slavia Praag.

Trotse opa

Een uurtje in het vliegtuig kon nog net, twaalf uur naar Rio was taboe. In Het Laatste Nieuws biechtte Merckx op dat de hockeyfinale in Rio hem in tweestrijd bracht. 'Mijn hart ligt bij Luca, maar ik ben ook Belg.'

De uitkomst zal opa Eddy tevreden hebben gesteld, zegt Luca Masso. 'Het was niet gemakkelijk voor hem, maar ik weet zeker dat hij mij gesteund heeft', zegt Masso. 'Eddy belde me voor de finale om te zeggen dat hij trots op me was. Nu kom ik thuis met de medaille, die nog ontbrak in de familie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden