Kleinste huis lijkt wel cruiseschip

Van buiten ziet het eruit alsof je binnen je kont niet kan keren. En als je het formaat van de verhuiswagen ziet, houd je je hart vast....

Van onze verslaggever Pablo Cabenda

Maar van binnen is het kleinste huis van Utrecht een wondertje van architectonische efficiency. Een plek waar licht uitbundig verwelkomd wordt door ramen die hele wanden beslaan, en waar het begrip open keuken met behulp van wat openslaande deuren een haast letterlijke betekenis krijgt.

Architect Hans Sluijmer is trots op zijn kindje en heeft al hordes dagjemensen rondgeleid die zijn kleine wilden bewonderen.

Sluijmer, partner van het architectenbureau Sluijmer en Van Leeuwen zocht het graag in het compacte. Het was een uitdaging om de architectonische postzegel op de hoek van de Drift en de Kromme Nieuwe Gracht vol te bouwen. Het huis is bijna af en wordt al bewoond.

Sluijmer: 'Het was bijna een sport om een zo compleet mogelijk huis op zo een kleine plek te maken. Het is ook een beetje een afcheidscadeau na alles wat we in de Utrechtse binnenstad hebben gebouwd.' En dan is er nog zijn 'sociale gedrevenheid om binnen de stadsgrenzen iets te kunnen doen'.

'Bij stadsuitbreiding denkt iedereen steeds aan bouwen aan de randen omdat het in het centrum te vol zou zitten. Onzin. In grote steden bevinden zich nog tal van dit soort plekken waar je, als je efficiënt met je ruimte omgaat, nog prima kunt bouwen.'

Dat betekent onder meer dat wat je aan lengte en breedte mist, nog altijd kan winnen in hoogte. Zeven etages telt het kleinste huis in Utrecht: van het dakterras met panoramisch uitzicht op veertienenhalve meter tot de kelders waar de woonkamer is gesitueerd.

Daar tussen bevinden zich, een slaapkamer, een werkkamer een gastenverblijf en maar liefst twee badkamers, twee keukens en drie wc's. Niemand hoeft voor zijn behoeften meer dan een etage te reizen.

Elke verdieping herbergt een functionele ruimte waarop het begrip kamer niet echt meer van toepassing is. Sluijmer: 'We zijn speciaal voor het ruimte-aspect uitgegaan van de noodzakelijke loopruimte. Daaromheen moest dan het meubilair gesitueerd worden.'

Wat er al aan tafels en stoelen staat, alles door de architect zelf ontworpen, is verankerd. 'Er was tijdens één van die rondleidingen al iemand die het vergeleek met een cruiseschip. Dat krijg je natuurlijk ook snel hè, met die patrijspoorten.'

Het exterieur is geheel opgetrokken uit roestvrij staal en glas. 'Als we hier zouden gaan metselen, houd je 35 centimeter dikke muren en een trapgat over. Maar de materiaalkeuze was zeker ook een signaal om te laten zien dat moderne architectuur wel past in de binnenstad.'

Daarmee was de buurt het overigens hartgrondig oneens. Sluijmers plannen dateren al van tien jaar terug. De buurt liep toen te hoop tegen de glimmende moderniteit die de wijk zou ontsieren. De buurman van het toen nog braakliggende perceel had ontdekt dat Sluijmers in de welstandscommissie zat die de tekeningen had goedgekeurd.

De rechter oordeelde dat het het huis niet gebouwd mocht worden. De schijn van partijdigheid was gewekt. De gemeente vocht de zaak aan tot de Raad van State die haar dit jaar in het gelijk stelde.

Te gek voor woorden, vindt Sluijmer de verwijten over aantasting van de historiche binnenstad. De architect wijst naar een plek iets verderop in de straat. 'Dat rijtje daar, nog geen twintig jaar oud.'

En hoewel het pand zeker een opvallende verschijning is in de binnenstad detoneert het niet met de omringende huizen. Door het gebogen glas op de derde en vierde verdieping oogt het hoekhuis als een verchroomd scharnier dat de historische panden aan weerszijden eerder met elkaar verbindt dan dat het zich eruit probeert te wringen.

De buurt is inmiddels om en heeft zijn bewondering uitgesproken. Zelfs de buurman die ook een rondleiding heeft gehad. Sluijmer: 'We hebben hem nog het recht van eerste koop aangeboden. Maar hij heeft het aanbod niet aangenomen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden