Kleine boer moet val Parmalat breken

De gevolgen van het schandaal bij het Italiaanse Parmalat worden tot in Brazilievoeld. Kleine boeren wachten op geld voor hun melk....

Om de paar dagen brengt Ledia da Silva (53) zo'n vierhonderd liter melk van haar 42 koeien naar een tankwagen van Parmalat Finanziaria SpA, die rondrijdt in Pontalina, een stad in de provincie Goias in het westen van BraziliParmalat levert ongeveer de helft van het maandinkomen van Silva; ze werkt ook nog als lerares. Maar op 17 december betaalde het bedrijf haar voor het laatst: tweeduizend real, ongeveer zeshonderd euro. Sindsdien, na de berichten over het bankroet van Parmalat in Italin geluiden dat andere Braziliaanse boeren niet betaald worden, vraagt ze zich af of ze ooit nog geld zal zien.

'Ik maak me zorgen', zegt Silva, die wil gaan leven van haar - van haar vader gede - boerderij als ze later dit jaar stopt als lerares. 'Ik reken op de maandelijkse inkomsten om mijn onkosten en het salaris van mijn knecht te betalen.'

De ondergang van Parmalat - het grootste voedingsconcern van Itali treft duizenden kleine boeren zoals Silva, die van het bedrijf afhankelijk zijn voor hun levensonderhoud. Parmalats Braziliaanse tak is het op na grootste zuivelconcern van het land, en de kern van de Latijns-Amerikaanse activiteiten, goed voor een kwart van de 613 miljoen euro operationele winst van Parmalat in 2002.

Parmalat is het grootste boekhoudschandaal sinds Enron toegaf dat het miljarden dollars buiten de boeken had gehouden. Parmalat Brazilioopt bijna een miljard liter melk per jaar - 16 procent van de totale Braziliaanse productie - van 12.605 boeren. 'Er zijn veel melkveehouders die lijden onder de situatie bij Parmalat', stelt Linneu Carlos da Costa van het ministerie van Landbouw in Brasilia. 'Kleine boeren leveren aan Parmalat zonder een cent te zien.'

Parmalat bracht een revolutie teweeg in 's lands tropische zuivelindustrie toen het in 1976 zijn eerste Braziliaanse fabriek opende. Het bedrijf introduceerde lang houdbare melk in kartonnen pakken . Destijds was de koeling voor zuivelproducten in zowel de huizen als in de distributieketen nog onderontwikkeld. Parmalat was ook een pionier in marketing, door begin jaren tachtig de Braziliaanse coureur Nelson Piquet te sponsoren en voetbalster Ronaldo in 1997 in te huren om reclame te maken.

'Ze kwamen met veel geweld de markt op en speelden een grote rol bij het moderniseren van de Braziliaanse zuivelindustrie', zegt vice-voorzitter Roberto Jank van de Braziliaanse zuivelproducenten. 'De gebeurtenissen in Italiullen hier vooral gevolgen hebben voor de kleine boeren, die een inkomen nodig hebben om hun koeien te voeden of benzine en eten te kopen.'

Nestlhet grootste voedingsconcern ter wereld en de grootste melkkoper in Brazilizou een van de concurrenten zijn die geeresseerd is in de Braziliaanse tak van Parmalat. Nestlntkent die interesse.

De melkprijzen kunnen onderuit gaan als Parmalats Braziliaanse leveranciers gaan proberen hun melk te verkopen aan Nestlf anderen. De melkprijzen in de provincie zijn al 5 tot 10 procent gedaald. 'Er is niet genoeg vraag voor al die melk', aldus voorzitter Antonio Chavaglia van de provinciale zuivelcoaties in Goias. 'De situatie is zeer zorgelijk.'

Parmalat is een coatie ten noorden van Rio de Janeiro nog 300 duizend real (negenduizend euro) schuldig. Ongeveer 70 procent van de aangesloten boeren produceert minder dan honderd liter per dag. De voorzitter van de coatie, Carlos Henrique de Souza, zegt dat hij zijn medewerkers niet heeft kunnen betalen en geen voer heeft kunnen kopen voor zijn koeien. De boeren hebben zonder succes geprobeerd de melk te verkopen aan Nestl'We zijn kwestbaar omdat we geen andere optie hebben dan melk te leveren aan Parmalat', aldus Souza.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden