Kittel niet mee naar Tour de France

'Unglaublich!' Met die hartekreet begint de berichtgeving van de Duitse krant Bild over de afwezigheid van Marcel Kittel in de Ronde van Frankrijk. Maar liefst acht ritten gewonnen in de afgelopen twee Tours, daarbij twee dagen in het geel gereden. En toch niet goed genoeg voor de komende ronde.

Beeld belga

Teleurstelling zal het nieuws kleuren. De Duitse media maken zich op voor een grootschalige comeback in de Tour. Jarenlang is het wielrennen gemeden vanwege de dopingperikelen. Uitgerekend Marcel Kittel werd het rolmodel van een nieuwe lichting die een schone sport propageert en het uithangbord van Alpecin, de kersverse sponsor uit eigen land.

Zo ongelooflijk is het niet dat de ploegleiding heeft besloten de 27-jarige sprinter thuis te laten. Kittel boekte dit seizoen welgeteld één overwinning en die dateert al van januari. Daarna was hij lange tijd uitgeschakeld door een virusinfectie. Een valse start in mei wierp hem opnieuw achteruit. Pas sinds een maand is Marcel Kittel weer volop in competitie, zonder daarin een hoofdrol te spelen.

Zijn conditie schiet tekort, luidt het oordeel na langdurig beraad. Giant-Alpecin laat nu de pure massasprints, waarin Kittel zo succesvol was, schieten. Diens landgenoot John Degenkolb is de troefkaart op een iets zwaarder parcours. Met Tom Dumoulin en de Fransman Warren Barguil wordt ook gemikt op ritwinst. De ploeg zal, hoe dan ook, minder in beeld zijn dan de afgelopen twee jaar.

Kittel na zijn etappewinst op de Champs-Elysées in 2014 Beeld anp

Op zijn eigen site maakt Marcel Kittel van zijn hart geen moordkuil. 'De grootste teleurstelling in mijn loopbaan.' Hij heeft zich de afgelopen jaren beijverd om het wielrennen in eigen land weer geloofwaardig te maken. Nu dat eindelijk is gelukt, ontbreekt hij op de hoogmis.

Nog een teleurstelling: de Tour de France moet afzien van de Galibier, de berg die in de voorlaatste rit op het menu stond. Instortingsgevaar van een tunnel op de route naar de Galibier maakt dat onmogelijk. In plaats daarvan wordt de Croix de Fer bedwongen.

Kittel in de gele trui in de tweede etappe in de Tour van 2013 Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden